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Hablemos de educación

Category: HEROES

Alba de las Sombras: Una Indocumentada

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Alba, cuando trabajó con la tarjeta del seguro social de una amiga de New Jersey, se llamaba Cecilia, y a partir del 2004, al llegar a Las Vegas, compró el nombre de Martha en una esquina cerca de Eastern con Bonanza.
Alba salió de Republica Dominica con una visa de paseo poco después del 9/11, usando otro nombre que temió publicar. A salida del país dejó tres hijos. Los dos más pequeños quedaron bajo la custodia del papá. Esta custodia nunca supuso ser una ausencia extendida, si no un arreglo temporal. Desde entonces han pasado once largos años.
Alba es una mujer cincuentona, morena y trabajadora.
Desde su llegada a los Estados Unidos se ha dedicado a limpiar casas y a cuidar los niños ajenos, a pesar de que con anterioridad se dedicaba a vender relojes Rolex y Cartier en una de las tiendas más prestigiosas de su pueblo natal.
En New Jersey tuvo la suerte de caer en las manos de una pareja de médicos con dos hijos. Los señores fueron, a su manera de ver “sumamente amables con ella.” Le proporcionaron una habitación en el sótano de la casa, el pan nuestro de cada día y un salario de US$350 dólares por semana, el cual le pagaban muy puntualmente los domingos por la mañana, antes de Alba tomar el día libre.
A su vez, Alba, conocida por ellos como Cecilia, se ocupaba seis veces por semana de cuidar a Zacharias y Jacob, limpiar la casa de arriba a abajo, cocinar las tres comidas, planchar la ropa, fregar los platos, mojar las plantas, pasear al perro, y además organizar los armarios y acomodar la despensa al menos una vez por semana. Sus días consistían de 17 horas laborales que empezaban las cinco mañana y no se extendían, por lo regular, pasadas las diez de la noche; o sea que recibía una compensación de $3.43 por hora (17 x 6 /$350)
Aunque carecía de seguro médico, de plan de retiro, de vacaciones pagadas, Alba me confiesa que en aquellos días se sentía “una mujer realmente afortunada.” Y es que comparada con su próxima patrona, Miss. Laquisha, la pareja de médicos eran a walk in the park.
La señora Laquisha requería de Alba todos los oficios citados anteriormente, pero nunca le pagaba a tiempo, y “para decir la verdad, ni siquiera me pagaba todo lo que me debía”, me dice.
La hija de Miss. Laquisha, una niña adoptada, tiene necesidades especiales. Es una criatura violenta, intranquila, que no duerme. La pequeña despierta muchas veces por las noches y como la madre no se levanta, viene a buscar a Martha.
Martha, a quien conocemos como Alba, fue recientemente hospitalizada debido a un severo desgaste físico.
Dada la severidad de su condición el doctor le pidió que dejara el trabajo.
Pero imagínese, ¿cómo puedo yo dejar de trabajar?, me pregunta, se pregunta a sí misma…le pregunta a usted.
La situación de Alba no es única.
Cientos de miles de trabajadores indocumentados están sufriendo abusos similares y peores: los obreros de la construcción en Texas, los granjeros en Iowa, los cocineros en New York, los agricultores en California, las niñeras y domésticas de Nevada, ¡la lista es larga!
Y es por Alba y por los 11 millones de indocumentados que hoy celebramos la lucha por la reforma migratoria. Y que celebramos las miles de mujeres que, como Alba, viven y trabajan en las sombras.

http://eltiempolv.com/articles/2013/05/16/ciudad_and_estado/doc519529c0ac023232035155.txt

La unión hace la fuerza

YA es HORA!2013

De Hergit Penzo Llenas

El centro de convenciones del Hotel Rio acogió por séptima vez cerca de doscientos voluntarios que llegaron, cual reyes magos, a donar su tiempo y su talento al taller de ciudadanía Ya es hora!
Estudiantes, abogados, intérpretes certificados, maestros, activistas comunitarios, periodistas, dreamers, miembros del gabinete de nuestros senadores y congresistas, jóvenes, adultos, los gays y los straights, todos se presentaron a las ocho de la mañana, frescos, contentos, entrenados, y listos para representar con orgullo los colores de su afiliación.
Veinte y tantas organizaciones, que al unirse, formaron un arcoíris de buena voluntad para servir a los residentes legales de Nevada en su camino hacia la ciudadanía. Ya es hora, ciudadanía! fue creado con el fin de ofrecer ayuda gratuita para llenar la solitud N-400, dándo así la oportunidad para que más personas, una vez naturalizadas, puedan participar activamente en el proceso democrático de este país.
Y no es el derecho al voto el único beneficio que aporta la adquisición de la ciudadanía. Al convertirse en ciudadano, el solicitante puede aspirar a empleos federales, entrar en una lista de espera prioritaria al hacer la petición para reunirse con sus familiares, se protege contra posibles revocaciones o suspensiones de su tarjeta de residencia, y tiene la ventaja de ir y venir del país sin limitaciones de tiempo, por citar solo algunas de las muchas ventajas.
Más de ocho mil horas de trabajo voluntario se han invertido en este proyecto, lo cual es un regalo de valor incalculable que habla elocuentemente del espíritu de ayuda de los habitantes de esta ciudad, a veces acusada de ser una ciudad indolente.
Celebramos a los nuevos voluntarios, y celebramos a los veteranos que con entusiasmo nos han apoyado año tras año.
Celebramos a las instituciones organizadoras: La Campaña de los Derechos Humanos (HRC), el gran benefactor Caesars Entertainment Corporation y Mi Familia Vota.
Y con ellos, a todas las otras fuerzas poderosas que han colaborado para hacer de Ya es hora! un éxito: Hermandad Mexicana, El Tiempo, La Cámara de Comercio Latina, CORE, COLAVE, Teach For America, NCLR, Univisión, AILA, NV Energy, The Asian Journal, The Urban League, Naleo, Wells Fargo, Dream Big Vegas, AFL-CIO, Nevada Health Centers, Community Services of Nevada y Nevada Youth Coalition.
Voluntarios de Ya es Hora! te agradecemos infinitamente por haber hecho posible en sueño de miles de residentes de convertirse en estadounidenses.
Gracias, gracias, gracias, por darnos tu tiempo, energía y conocimiento.
Gracias por tu asiduidad y constancia, que en esta última ocasión, fue mayor que la del público al cual serviste.
¡Hoy celebramos tus colores y te celebramos por tu calidad de gente!
Hoy te celebramos, héroe silente.

http://eltiempolv.com/articles/2013/05/02/ciudad_and_estado/doc5182b4b1ddc8a590548615.txt

Thank you for responding in such a large number to the call from Ya es Hora, cuidadania!

The planning committee and all the members of this wonderful coalition were honored to work with you once again.
You never cease to amaze us. What a multitude of resources, expertise and good will was made available to our people through this event!!!
Lawyers, interpreters, community leaders, government officials, corporate volunteers, students, teachers, young and not so young, gays and straights, to all of you: many-many thanks, muchas-muchas gracias!

You are the silent heroes, the anonymous faces who make Ya es Hora! possible every time.
On behalf of the presenting organizations: Caesars Entertainment, The Human Rights Campaign and Mi Familia Vota, thank you for the 8,120 hours donated to this effort during the last three years.

Thank you to the additional powerful forces that also formed this coalition: Hermandad Mexicana, El Tiempo, The Latin Chamber of Commerce, CORE, COLAVE, Teach For America, NCLR, Nevada Health Centers, Univisión, AILA, NV Energy, The Asian Journal, The Urban League, Naleo, Wells Fargo, Dream Big Vegas, AFL-CIO, , Community Services of Nevada & Nevada Youth Coalition.

Thank you ALL for making our community better.

You are the stars of Ya es hora!

You ROCK!

Una Heroe llamada Judith Fleischman,¡con razón ha sabido ganarse el cariño de tantos!

Judith Fleishman

Considerando que la tasa de desempleo ha alcanzado niveles sin precedentes en los últimos años, cabría suponer que la mayoría de las personas se considerarían dichosas de contar con un trabajo. Sin embargo, en una encuesta reciente realizada por una organización independiente llamada The Conference Board, se encontró que la mayoría de los trabajadores en América, -un 60%- se encuentran insatisfechos con sus empleos actuales. Yahoo finance y la revista PARADE ratifican este porcentaje. Usted ya habrá notado cómo esta insatisfacción se hace palpable cuando entramos en contacto con gente que no está a gusto con lo que hace. Y de ahí que sea un verdadero placer dar con personas que aman su labor, que encuentran gozo en el deber cumplido y que se esmeran por dar el mejor de los tratos a todo el mundo. Nuestra heroína de hoy, Judith Fleischman, quien sirvió a nuestra comunidad desde 1999 en las oficinas de la ex congresista Shelley Berkley, es uno de esos raros ejemplares. Judith, mujer influyente y conectada, nunca ha permitido que se le suban los humos a la cabeza. Alegre, sencilla y con gran sentido del humor, es la persona indicada para decir las cosas, aún si son malas noticias, con tacto y empatía… ¡con razón ha sabido ganarse el cariño de tantos! Para muchos de sus clientes, Judith se convertiría en una amiga de por vida, invitada a participar de quinceañeras, bodas y celebraciones íntimas gracias al don de gente y amabilidad sincera que la caracteriza.
Nacida en Puerto Rico y educada alternativamente entre la isla y el continente, Judith posee un dominio de los dos idiomas que le ha permitido desarrollarse como una tremenda comunicadora, ella es un vínculo efectivo entre el sistema y el pueblo, y una maestra de ceremonias muy amena, lo que no es de extrañar considerando su chispa natural y su profundo entendimiento de la cultura local. No se puede estar al lado de ella por cinco minutos sin encontrar una razón para la risa, el remedio infalible. No obstante, lo que no es cosa de risa, es su entendimiento de cómo se mueven los asuntos en Washington, permitiéndole tener una visión de 360 grados de las problemáticas que nos afectan.
En cada interacción con ella, causal o profesional, queda en evidencia su espíritu de servicio que vas más allá de lo esperado, porque siempre está dispuesta a caminar – como se dice por estos lados- “the extra mile.” ¡Y es por eso que hoy la celebramos!
Ojalá que le llueva café en el campo. Ojalá que su savoir faire encuentre pronto un nuevo hogar en el seno de esta ciudad que tanto necesita de almas inclinadas a ayudar.

http://eltiempolv.com/articles/2013/04/04/ciudad_and_estado/doc515dc7074188a430308302.txt

Andrés Ramírez: toda nuestra vida diaria está ligada de una forma u otra al gobierno, a los dirigentes y a sus políticas”

andres ramirez

Así como a nadar se aprende nadando, la compasión y la empatía se aprenden a fuerza de percatarse de las injusticias y las desigualdades. Andrés Ramírez, el sexto hijo de una familia de trabajadores migratorios, recorrió América de arriba abajo y recorrió 14 recintos escolares antes de graduarse del bachillerato. Cualquiera se atrevería a pensar que de tanto moverse de aquí para allá el joven Andrés pudiera haber perdido su camino; sin embargo, fue todo lo contrario… esta experiencia le sirvió para obtener una perspectiva más amplia sobre las marcadas diferencias que encontraba de un lugar a otro. Tomando en cuenta cómo los gobernantes sentaban las pautas que marcaban el destino de los habitantes y cómo cada decisión política y cada política gubernamental afectaba la vida y las opciones de sus ciudadanos. Esta noción se le quedó colgada en el alma para convertirlo en el hombre que es ahora: un hombre humano, un hombre atento al pulso de la realidad local y su conexión/repercusión en el ámbito nacional. Alguien involucrado con los inmigrantes, los obreros, el medio ambiente, la salud, la educación y en general, con la justicia social. Alguien motivado por un deseo de ayudar doblemente significativo. Por ayudar de abajo hacia arriba: guiando, aconsejando, informando al público sobre los recursos existentes y posibles estrategias o vías de acción para resolver los problemas; y por ayudar de arriba para abajo: conectando Washington, la capital de la nación, con las problemáticas locales y los contextos en los cuales se desenvuelve nuestra gente. “Para lograr cambios hay que estar involucrado. Para tener influencia, hay que entender de política porque quienes están a cargo de las decisiones que nos afectan, aquellos que nos gobiernan, son los mismos responsables de crear una diferencia. Todos los aspectos de nuestra vida diaria están ligados de una forma u otra al gobierno, a los dirigentes y a sus políticas”No es sorpresa pues, que Andrés eligiera estudiar Relaciones Internacionales en la universidad de Georgetown y Gobierno y Política en la Universidad de Maryland. Ambas carreras, compaginadas con su pasión y sus experiencias en la comunidad dieron a luz a Ramírez Group, una compañía dedicada al manejo de asuntos públicos, estrategia de comunicaciones y consultoría política. Este testigo fiel, que no se cansó de mirar cómo vivía la gente del pueblo en tantos y tantos municipios, tiene unos ojos que cargan el peso de mil historias y sus circunstancias. En ellos se puede ver a un ser que no se toma las cosas con levedad, sino que existe para poner en la balanza y sobre el tapete situaciones que nos afectan a todos y cada uno de nosotros. ¡Y por eso que hoy lo celebramos!

http://www.eltiempolasvegas.com/articles/2013/03/21/ciudad_and_estado/doc514b4c4a42464072452719.txt

Felicia Ortiz se ha convertido, a su vez, en un espejo dentro del cual nuestra juventud puede mirarse para encontrar una imagen prospera, emprendedora y exitosa de ellos mismos

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Hay eventos que definen para siempre el destino de una vida. Para Felica Ortiz ese momento crucial tuvo lugar en su primera visita a una convención del National Council of La Raza ( NCLR),  evento al cual fue invitada para recibir un  reconocimiento por  su papel en la causa con el Movimiento Estudiantil chicano de Aztlan (MECHA)

Allí,  vestidos elegantemente, líderes comunitarios y personas triunfadoras del mundo de los negocios le regalaron a Felicia la primera visión de  aquello que ella aspiraba a ser. Mirándose en el espejo de estos hombres y mujeres poderosos e influyentes, ella encontró otra razón que, sumada a su formación familiar y a su ambición personal,  propulsó su carrera universitaria, sus sueños de convertirse en una empresaria y su impulso por encaminar y servir de mentora a la juventud latina.

Felicia  ha dedicado incansables, interminables horas a promover un mensaje: “ El cielo es el límite…Tú, joven hispano, puedes convertirte en un  empresario exitoso, en un director corporativo porque con esfuerzo y una mente enfocada no hay imposibles.” 

El solo hecho de que  ella, una mujer hispana, sea la portadora de este mensaje es  más significativo  que cualquier frase famosa usada para inspirar a  un grupo de estudiantes. Sus vivencias, su existencia es en sí un rayo de luz. Y es que Felicia Ortiz se ha convertido, a su vez, en un espejo dentro del cual nuestra juventud puede mirarse para encontrar una imagen próspera, emprendedora y  exitosa de ellos mismos, de su mañana.

A través de Future Business Leaders of America y en su rol de presidente del capítulo local de la Asociación de Profesionales Latinos de Finanzas y Contabilidad  (ALPFA, por sus siglas en inglés), una organización responsable de recaudar a nivel nacional unos 500,000 al año para becas universitarias, Felicia enseña, entre otras cosas:

– cómo escribir  planes de negocios,

-qué implica ser su propio jefe,

-dónde encontrar los recursos necesarios para emprender una empresa pequeña.

Temas de los cuales puede hablar con propiedad, pues hoy día Felicia es la orgullosa co-propietaria de CLUSTER.

Su compañía ha sido recientemente galardonada por la Cámara de Comercio Latino de Las Vegas por generar nuevos empleos en Nevada; pero además es el foco de una cultura empresarial en la cual sus empleados crecen, son valorados y participan de las ganancias obtenidas.

Esa niña que en una época -no tan remota- vendía madera con su padre en una esquina de Santa Fe, New México, ha recorrido una larga trayectoria. Este camino  implicó estudiar  y sacrificarse mucho para obtener una educación superior, implicó  involucrarse con su comunidad (Future Business Leaders of America, MECHA, ALPFA), e implicó  mucho valor para lanzarse a dirigir su propia empresa cuando la economía nacional estaba en unos de sus peores momentos.

Y cada uno de estos muchos esfuerzos ha dado su fruto para servir de testimonio y para demostrar que ¡sí se puede! Y por eso hoy la celebramos.

Sylvia Lazos: “Un 80% de nuestros niños en tercero de primaria no está leyendo al nivel de su grado..”

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Dice un proverbio africano que  “se necesita a todo un pueblo para educar a un niño” y en este pueblo hay quienes están haciendo mucho y quienes no están haciendo lo suficiente. Sylvia Lazos se encuentra entre los primeros.

Esta profesora de leyes de origen venezolano ha dedicado gran parte de su vida profesional a la investigación, interpretación constitucional y resolución de conflictos raciales, étnicos y de justicia social. Esta preocupación por la justicia la llevó a involucrase con la problemática que representa la educación infantil en Nevada, a la cual ha donado su saber, capacidad de análisis y su voz. Una voz serena que posee  la habilidad de articular coherentemente un mensaje de denuncia alarmante, al rojo vivo,  por el estado de  barbarie en el cual se encuentra nuestra educación pública.

“Un 80% de nuestros niños en tercero de primaria no está leyendo a nivel de su grado,  ya sea  debido a las condiciones de extrema pobreza en la que viven o a  la falta de dominio del idioma inglés, o por ambas razones… y otras que  se le suman. Estas almas inocentes no van a poder competir en el mundo de mañana. La posibilidad de tener éxito les ha sido arrebatada  desde el mismo inicio de sus vidas y ellos merecen una oportunidad. No basta con decir ‘lo siento’. ¡Hay que hacer algo!

-¿Pero qué?

“Primero hay que reformar las leyes. Usar el poder legislativo para crear nuevas fuentes de ingresos a través de reformas al código de impuestos que provean los fondos para  pagar las mejoras de infraestructura y mejoras al sistema educativo en general. Por citar algunos  ejemplos,  se deben concentrar los maestros más capacitados entre kindergarten y tercero de primaria y pagarles a éstos un salario bien remunerado. También hay que crear un sistema de  distribución de  fondos diferente. Tenemos escuelas que necesitan más que las otras. Darles a todas las escuelas la misma cantidad de recursos, no tiene sentido. Es necesario que el principio de igualdad sea suplantado por uno de equidad, de manera que los fondos vayan a parar donde realmente se precisan.

-Segundo, se necesitan más maestros entrenados en la enseñanza de niños para quienes el inglés es su segunda lengua, también conocidos como English Language Learners (ELL). Nevada está en tercer lugar a nivel nacional con la mayor cantidad de estudiantes ELL. El 90% de éstos son latinos y solo por el hecho de no hablar la lengua, se quedan rezagados en comparación con los estudiantes que sí la dominan. Esta brecha se va haciendo cada vez más grande en  la medida que el niño va avanzando de grado. Llega un momento que la brecha se convierte en un abismo y que el  muchacho, abrumado, desencantado, renuncia al sistema. Por eso aquí  la taza de estudiantes sin graduarse es ENORME.

– Tercero, hay que organizarse. La comunidad tiene que escribir cartas, unirse a organizaciones que luchen por esta causa y hacerse sentir masivamente en las audiencias públicas que tienen lugar en el Edifico Grant Sawyer. No podemos parar de poner el tema sobre el tapete, over and over, una y otra vez.”

Over and over again, Sylvia Lazos ha dedicado su vida  a solucionar los problemas que aquejan nuestra sociedad. Una labor encomiable y por eso ¡hoy la celebramos!

Maite Salazar, una líder!

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Dispuesta a vencer su propio temor de hablar en público, Maite decidió unirse a uno de los grupos de oratoria, Toastsmaster. Impresionada con el programa, preguntó si existía un club en español. Entonces, en el 2005, no había ninguno. Maite decidió que era tiempo de que lo hubiera y así fue como nació el primero y único Toastmaster en Español en el estado de Nevada. Este club se ha convertido en un centro de formación que ha cambiado la vida de cientos de personas. Y es que Maite es un motor de cambio. Primero, el auto-impuesto, cómo dominar el arte de hablar en público; y luego el cambio que por su propio ejemplo crea a su alrededor. Con su labor, tanto de empresaria como de voluntaria, Maite hace camino al andar.
Ha servido a la comunidad a través de un sinfín de organizaciones: Make A Wish, The Latin Chamber of Commerce, United Way of Southern Nevada, Nevada Micro-Enterprise Iniciativa, Nevada Workforce Investment Board, por citar algunas.
Desde hace más de 15 años, Maite trabaja como mentora para la juventud, en proyectos de asesoría y motivación. Hoy día está sentando un precedente con una aplicación tecnológica diseñada para acelerar los procesos en las cortes juveniles. Actualmente estos chicos se están quedando atorados, en ocasiones por meses, en las casas de detención, mientras se les busca un programa de rehabilitación, un refugio. Con ayuda de la tecnología promovida por Maite, se les podrá encontrar la asistencia adecuada en cuestiones de segundos.
Maite es propietaria de Salazar Communications, nació en el sur de California, y cree firmemente que el haber recibido una educación universitaria cambió para siempre su destino. Por eso aboga con pasión por la educación y la auto-capacitación. La menor de seis hijos, es la primera persona en su familia que ha obtenido una licenciatura.
Emprendedora y audaz, independiente y trabajadora, Maite es uno de los hilos que teje el avance de la comunidad hispana en Las Vegas.
Rosalynn Carter, al describir un líder, dijo: “Un líder lleva a las personas a donde quieren ir. Un gran líder los lleva, no necesariamente a donde quieren, pero a donde deben estar
Maite, gracias por convertir una queja, una necesidad, en soluciones y respuestas. Eres una líder innata que nos llamas a la acción con tus convicciones y tus ideales. Tú nos empujas a ser mejores, Maite Salazar, y por eso, ¡hoy te celebramos!

Alan Aleman, América se construyó de una mezcla de culturas

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“América se construyo de una mezcla de culturas”

Alan Alemán

 

Si fuéramos a sumar todas las horas que Alan Alemán ha dedicado como voluntario  en sus cortos 19 años, es posible que sean  más que las invertidas por un adulto en el transcurso de toda una vida. Para darles una idea, en las últimas seis semanas, Alan ha acumulado más de 160 horas de trabajo voluntario.

Este joven excepcional, responsable y altruista está involucrado con la Cámara de Comercio Latina, con Hermandad Mexicana, con la Cruz Roja y es también estudiante en el College de Southern Nevada (CSN).

Es egresado de la Conferencia de liderazgo para jóvenes latinos (Latino Youth Leadership Conference, LYLC) y actualmente sirve como la voz representante de la juventud en el comité directivo de la cámara. A través de esta institución y a la cabeza del club de graduados, Alan ha organizado eventos de recaudación de fondos, tales como lavado de autos, rifas y ventas de garaje  con el fin de subvencionar Adopt a Family (Adoptar una Familia). Esta iniciativa regala comida, juguetes y otros recursos a  hogares que están pasando por momentos difíciles.

Alan además ha sido el mentor de diez  estudiantes por año, jóvenes prometedores que fueron elegidos para las conferencias de liderazgo en el 2010 y 2011.  En este papel ha tenido la responsabilidad de guiar la sangre nueva por el camino de la educación superior, de una conciencia ciudadana activa y de la importancia del compromiso social; causas que él  mismo ha trillado con su ejemplo.

Como el primer hispano que pertenece a la mesa directiva de la Cruz Roja, Alan se ha prometido incrementar la participación latina dentro de ésta, combinando los esfuerzos de los estudiantes de CSN  con los de la Cruz Roja. Este es uno de sus sueños a lograr  antes del término de su compromiso con este grupo, el cual durará por cuatro años.

Y hay que felicitarlo por toda la ayuda que ha prestado a Hermandad Mexicana, completando formularios y asistiendo a los solicitantes de la Acción Deferida decretada por el presidente Obama.

Detrás de Alan hay una gran familia: “doy gracias a mis padres, quienes son personas trabajadoras, autosuficientes  y luchadoras, que siempre se han valido por si mismos, sin ser una carga para este país.”

Y nosotros te damos las gracias a ti Alan, por dar tanto de ti.

Eres ya, en ciernes, todo eso que aspiras a ser…activista, médico y diputado, hoy te celebramos!

 

http://www.facebook.com/#!/alan.aleman.940?fref=ts

Pero para ser abogada, Scarlet no tiene que esperar graduarse, porque ella es una defensora natural

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Scarlet Smith nació hace 28 años en un pueblo de 800 habitantes, por cuyas callejas de polvo y piedra
por no pasar, ni pasó la guerra
sólo el olvido… como un pueblo blanco inventado por Serrat.

Es la hija de un padre drogadicto, y en la cárcel, y una madre que la tuvo a los 14 años y quien después de una vida corta, falleció a causa de un hígado severamente abusado.
En una época Scarlet vivió con su tía, luego con unos primos lejanos, más tarde con los abuelos y luego con los otros abuelos, y además vivió de una casa adoptiva en otra; recogida por el programa de adopción temporal.

Tal vez a fuerza de vivir en un estado de permanente supervivencia, Scarlet ha desarrollado un olfato prodigioso para leer y entender la gente. Un olfato que le ha servido para elegir personas positivas que se han convertido en sus mentores. Personas que la han colmado de inspiración y le han servido de ejemplo.
Scarlet es la prueba con faldas de que cada quien es responsable de crear su propio destino, que no hay obstáculo insalvable.
Graduada de la Universidad de Nevada Las Vegas (UNLV) en Psicología, también estudió italiano e historia romana en Torino, Italia. Así mismo, el año próximo recibirá el título de abogada, el cual planea complementar con una maestría en Administración Pública.

Pero para ser abogada, Scarlet no tiene que esperar graduarse, porque ella es una defensora natural. Aboga por los desfavorecidos y por aquellos tratados con desigualdad. Su labor en favor de los niños adoptivos le ha merecido el reconocimiento oficial del Senador Harry Reid.
Así mismo, ha trabajado ayudando a las víctimas de tráfico sexual y no descansa de luchar por los derechos de la comunidad gay.

Es una persona trabajadora, extrovertida y con mucha empatía. Aunque nos aclara “que tener empatía no es tenerle lástima a la gente, porque llega un momento que no valen más las excusas”

Ella misma, de haber querido, hubiera podido encontrar mil razones para no salir adelante. Y sin embargo, Scarlet se ha impuesto por encima de todas sus circunstancias. Convencida de que lo que llamamos “suerte”, no es otra cosa que un encuentro entre el esfuerzo personal y la oportunidad.

Y por este empeño tuyo, tu calibre humano y tu carácter indómito es que con gran emoción, Scarlet, heroína, hoy te celebramos!

Cuando se reescriban los libros de Nevada, le van a tener que dedicar dos o tres capítulos a los programas de la Doctora Priscilla Rocha

El día que Priscilla vio el cuerpo de su abuelo descender dos metros bajo tierra, ella tenía veintidós años y aún no había terminado el octavo grado. En ese instante decidió que había llegado la hora de hacer algo al respecto. Y por eso, en honor a su abuelo, se convirtió en maestra.
Más tarde un famoso dignatario diría, con razón “ cuando se reescriban los libros de historia de Nevada, le van a tener que dedicar dos o tres capítulos a los programas de la Doctora Priscilla Rocha”.” Desde su llegada a Las Vegas en la década de los 90, Priscilla ha sido una verdadera defensora de aquellos menos afortunados, a quienes llama con dulzura mi gente.
Durante sus doce años como maestra en Halle Hewetson, sentó un precedente no solo como educadora, si no también como voluntaria y activista; abogando por la igualdad en la educación, recaudando fondos y ayudando a familias enteras a aprender el idioma y a adquirir las herramientas necesarias para triunfar.
Su pasión por la justicia social la llevo a convertirse en una de las oficiales electas del Departamento de Educación de Nevada, donde sirvió del 1998-2002. Y fue gracias a su esfuerzo que se aprobaron medidas para incrementar la participación de los padres en las aulas. “Los padres son esenciales para el éxito académico de sus hijos” dice. Así mismo, gano la batalla contra la propuesta legislativa de la ley English Only, movilizando estudiantes, haciendo marchas, viajando a Reno para debatirse cara a cara con los grupos interesados en pasarla.
Cuando a las madres se les dificultó venir a clases, ella creo el Success Express, una escuela rodante para adultos llevada hasta las mismas puertas necesitadas, en los barrios marginales.
Su nombre figura en Montgomery, Alabama sobre el mural dedicado a los derechos civiles y su labor ha sido usada como modelo por el Senador Reid, en el piso del senado.
Priscilla es viuda, madre de dos hijos y la directora de los servicios para adultos de adquisición del idioma ingles AELAS y la fundadora de la organización sin fines de lucro La Asociación Hispana de Alfabetización y Educación Bilingüe (HABLE, por sus siglas en ingles)
Por su generosidad, empuje y compasión, ha sido condecorada con el OHTLI, un premio otorgado por el Instituto de Mexicanos en el Exterior (IME) dedicado al altruismo de aquellos que como ella, han contribuido a mejorar la calidad de vida de sus compatriotas.
En una ceremonia sorpresa, algunos jóvenes que fueron sus alumnos de cuarto grado, se reunieron para decirle “Maestra Rocha, de no haber sido por usted, nosotros nunca nos hubiéramos graduado”. Y es con la voz temblorosa de la emoción que Priscilla nos habla de ese momento , haciendo evidente que su orgullo más profundo no reside ni en las batallas ganadas, ni los premios recibidos, si no en los logros alcanzados por su gente, que es nuestra gente ¡Y por eso hoy la celebramos!