Hablemos de educación

Category: Human Rights

Gramsci’s Hegemony Applied to Latinos in the USA

             The judge who sentenced Antonio Gramsci to twenty years in prison accused him of conspiracy, inciting class hate and thus becoming an apologist for crime. In 1928, the prosecutor declared: “We must stop this brain from working for twenty years.” However, this attempt to block his ideas did not succeed. Consequently, Antonio Gramsci stands today as the “Father of Cultural Marxism.” Every movement of the twentieth century opposed to the globalization of capitalism as well as the feminist, Marxist, indigenous, ecologist, sexual minorities, students and agricultural movements owe a debt to Gramsci’s theory of hegemony. For Gramsci, these movements belong to the cultural realm as evidenced by his statement “culture was more important than economics or politics (Jacobs).”

            Like his predecessor Karl Marx, Gramsci proposed a vision of a different world where the dynamics of power needed to change and where the ruling class, namely the capitalist, would not dominate the many of the proletariat-. He believed that since capitalism is against the economic interest of the workers, and since the workers are much more numerous than their employers, a proletarian revolution should be both inevitable and successful (Norton Anthology of Criticism and Theory, 928). This vision did not materialize in Italy, his country of birth, where Mussolini’s fascist hegemony won the battle against communist ideology. This failure to bring power to the dominated class has been also a struggle for minority groups like the Latinos in the United States, where the forces of hegemony had maintained a vast population on the margins. 

            Hegemony is a term coined by Gramsci that describes what he called “manufactured consent.” This consent originates in the indoctrination of the people via three major institutions: education, religion, and media. The role of these institutions serves the interests of a dominant group or classes who imposed their will on another group/or class. 

            In order to disrupt the influence of the dominant class, Gramsci’s theory trusted that the intellectuals should produce a revolution by shifting the power to the working class while contesting issues such as gender, race, and sexual identity. In The Formation of the Intellectuals, the linguist formulates the characteristics, forms, and functions of the intellectuals’ relationship with the world of production. He identifies two types of intellectuals, traditional and organic. The traditional “administers established entities: military, school, political bureaucracies, judicial systems, etc.” The organic intellectuals come from classes/groups who stand in opposition to the establishment. According to Orthodox Marxists, this model presents a problem, since it seems antidemocratic to concentrate such large power on the intellectual class alone (928-929). 

            How could the collective populace transform the institutions and the social relationships of a society to reform the oppressive hegemonic culture? The answer lays in the formation of a revolutionary subject, which in turn experiences two types of conditions, one objective, one subjective. The first refers to the crisis of the capitalist system responsible for misery, unemployment, and displacement. The latter describes an agreement between parts that decide to find solutions for the problems affecting them as a community. As a result, the subjective condition should rebalance the hegemonic forces, giving birth to a counter-hegemony. However, western Marxists such as Gramsci understood too well that “many workers were indifferent and even hostile to worker’s movements and socialism.” Hence, the failure of the left to conquest/or the hearts and minds of the Italian people (Gramsci 928).

            Cesar Chavez’s activism on behalf of the farm workers exemplifies a successful example of counter-hegemony at play. The failure of North American society to give Latino children access to quality education, so they could become the equipped intellectuals needed to start a revolution that articulates the aspirations of this group, embodies the hegemony forces at its best. The Pew Research Center reported, “As of 2014, among Hispanics ages 25 to 29, just 15% of Hispanics have a bachelor’s degree or higher. By comparison, among the same age group, about 41% of whites have a bachelor’s degree or higher.” Following Gramsci’s text The Formation of Intellectuals, one finds that although all men exist as intellectually capable individuals, some could become a homo faber while others turn into a home sapiens.  The sapiens is an artist, philosopher and man of taste, while the other is a trained gorilla. In both cases, school “is the instrument through which intellectuals of various levels are elaborated (…) the more extensive the area covered by education and the more numerous the vertical levels of schooling, the more complex is the cultural, the civilization of a particular state (Gramsci 932).” Let’s use the State of Nevada as an example.

            In Nevada, almost 50% of all K-3 children are Latinos, yet as of fall 2012, the University Nevada Las Vegas/’/ enrollment was 23.5 percent Hispanic, the College of Southern Nevada (CSN) was at 24.7 percent, and the Nevada State College was at 20 percent (Amaro). However, the Nevada System of Higher Education (NSHE) reported that in 2019, only 10% of Latino males, and 14% of Latino females graduated from CSN. Studying these numbers while considering that the local economy relies on an uneducated labor force dedicated to cleaning, cooking, serving food, and cleaning hotel rooms, and what could be considered a long list low- brow kind of jobs, one could argue that the dominant classes who owns property, govern, and legislate have little interest in developing a critical mass of people who had accumulated intellectual wealth.  This Hispanic mass, on the other hand, has not attempted a counter-hegemony despite decades of low education performance from the part of the institutions in charge.

            One of the characteristics of Gramsci’s version of Marxism stands on the notion of workers all being the same by virtue of their social position generates an environment extremely static. Two people may belong to the working class yet have different concerns, beliefs, and tendencies among them. When explaining Gramsci’s thoughts about this topic, The Norton Anthology’s introduction states that for Gramsci the traditional Marxist notion of ‘class’ is too inert if it leads us to believe that workers, by virtue of their social position, always belong to the same class and possess the same attitudes and interests (928). Unlike the workers Chavez organized who were all farmers and mostly Mexican, the Latino population in the United States does not constitute a homogenous mass. The Pew Research Center recognizes fifteen major nationalities of Latino origin coexisting inside the United States territory. 

            Latinos from Argentina behave in a Eurocentric manner, while in contrast, Dominicans behave in an Afrocentric way. They barely form a “historic bloc,” another phrase used by the Gramsci to describe a concept that implies unity between the structure and the superstructure.  Stephen Gill defines a historical bloc as a process initiated by a conscious social force which intends to establish a new hegemony[1] (58). For Sotiris, the historic bloc signifies the articulation of a strategy for a transition program or programs emanating from the collective struggle, ingenuity and experimentation of the subaltern classes, organizational forms, new political practices, and new political intellectuals. Based on these definitions, few places in the United States with a large concentration of Latinos fit the label of a historic block, with perhaps the exception of Florida, New York, Texas, and California[2] where they count with a cream of the crop selected group that have capital and an entrepreneurship spirit, both aspects of what Gramsci’s considers key to a high-level social elaboration. For him, the entrepreneur must be an organizer of masses of men; he must be an organizer of the “confidence” of investors in business, of the customers for his products. If not all entrepreneurs, at least an élite amongst them must have the capacity to be an organizer of society in general, including all its complex organism of services, right up to the state organism, because of the need to create the conditions most favorable to the expansion of their own class (Gramsci 930). In that vein, California served as the breaking ground for Mega Marchas, a protest against immigration laws considered as one of the most successful Latino-driven counter-hegemony movements (Gonzalez). Gonzalez argues that

The Mega Marchas were a counter-hegemonic moment because, for the first time, Latino migrants and US-born Latinos were able to wield moral and intellectual leadership on the issue of migration control in civil society in the spring of 2006. Evidence of this leadership can be found in the millions of migrants and their allies who took to the streets for the Mega Marchas to protest H.R. 4437 and in the consequent shift, albeit brief, in the national discourse and policy options around migration control. The national discourse on migration control briefly went from one of criminalizing migrants and considering enforcement-only legislation, to humanizing them and putting the legislation of twelve million undocumented workers on the negotiable table.

                  Nonetheless, beyond California’s Mega Marchas and the few states mentioned earlier, the lack of power, the scarcity of intellectual ideas, and the absence of an alliance towards a new hegemony remain minimal for the 60 million Hispanics living in the United States. 

            Beyond politics, “the category of ecclesiastics” as Gramsci refers to the church, plays its part as an already established monopoly characterized for its hold on important services such as religious ideology, philosophy, morality, justice, and charity. These intellectuals emerge into history from tradition and are bound to the established aristocracy. They represent an historical continuity uninterrupted even by the most complicated and radical changes in political and social forms (Gramsci 931). In modern days, the ecclesiastics advise their followers, mostly composed by Mexicans and Central Americans, in favor of large families. Their congregation consents in perpetuating the manufactured “blessing” of more children even when the socio-economic conditions place all odds against that bet. Some evidence published by the the Pew Research Center suggests that 66% of young Latino did not enroll in college due to financial difficulties, choosing instead to enter the job market or the military immediately after high school (Krogstad). Presumably, this youth is predestined to become an under-educated, underpaid mass of adults. Could Latinos ignite a cultural revolution derived from a counter-hegemony ideology to overthrow the monopoly of an institution so powerful that Gramsci equates it to the aristocracy itself? According to Gramsci, this possibility depends on the ability of any group to conquer the ideology of the traditional intellectuals[3], which entails the elaboration of its own and new organic group of intellectuals. How? By getting a proper education given that “School is the instrument through which intellectual of various levels are elaborated (Gramsci 934).” 

            As referenced before, less than twenty percent of children of Hispanic origin achieve a post-secondary education. Are they destined to a cage of misery, unemployment, and displacement of the capitalist crisis? Likely so. Gramsci compares countries with intellectuals, stating that the country enjoying the highest level of civilization is a country best equipped with a production system capable to create machines with which to produce machines, and capable of manufacturing complex instruments in the technical-industrial field. “The same applies to the preparation of intellectuals and to the schools dedicated to this preparation.” In order to belong to the dominant civil society or the political society, getting a high-level education is a must (934-35).                        

            Media has also played an important part in defining the Latino identity. Through the depiction of violent gang member to the rapist accusations pronounced by former President Donald Trump, the Hispanic population endures unfavorably depictions. From the episodes of the television series Cops to the role as helpers, gangster, drug-lords, and sexy bombshells, the Latino are relegated to the narrow field of sexed-up, servile, dangerous, worthless people manifested in media to represent just that. Television and films have portrayed Latinos as the nannies, the housekeepers, “the narco,” the violent-tattooed-new-feared Guido. Sofia Bergara is depicted as the sex bomb, simpleminded wife of Modern Family, a light piece of entertainment otherwise intended to be conscious about gay folks. The print and broadcast news speaks of the country of Mexico as a place filled with dismembered bodies, bacteria-infused water, and cartel shootings. Cops showed regularly thieves, drunks, and bums of cinnamon color.

            Is media stifling the historic bloc, just like Fascist hegemony did in Gramsci’s Italy among the workers? Gramsci’s meditations on intellectuals do include such cultural consideration. Moreover, Gramsci’s ideas point out that must exist an opposition formed by organic intellectuals who articulates the struggle of the underrepresented members of their society. This opposition is formed not by writers, performers, or academics working inside established institutions, which might only repeat the same old discourse, but by a new set of influential people capable to express the hopes of disenfranchised communities still unrecognized inside the official circles of power (930).

          In the aftermath of the Mega Marchas, the Latino Historic Bloc began to disintegrate rapidly, as Gonzales explains it:

Although the Mega Marchas constitute a counter-hegemonic moment, they cannot be confused with a sustainable and successful counter-hegemonic project that could completely defeat anti-migrant forces in the state and in civil society. Rather, the Latino Historic Bloc disintegrated almost as quickly as it congealed, because of a familiar set of internal and external contradictions: divisions over the substantive content of the legislative proposals being considered in Congress, internal class and ideological contradictions, cooptation by Hispanic Democrats, lack of political clarity, lack of resources and good-old fashion caciquismo, all of which led to its disintegration (33). 

Thus, the moment never became a movement.

            Latinos separate themselves by nationality, class, race, and other descriptors of their cultural backgrounds, which results in a complex populace with no monolithic hierarchy of its own, which challenges the notion of a historic bloc, as proposed by Gramsci. In the event these differences could be bridged, Latinos can position themselves as a group able to generate a counter-hegemonic movement. Until then, they remain subjected to the forces, depictions, and arbitrations pushed by the dominant class. The potential success of a counter-hegemony strategy, as explained by Gramsci’s theory, is possible thanks to the coordinated efforts of the organic intellectuals. These individuals must infiltrate the press, the political parties, the world of advertising, and think tanks in order to produce a different manufactured consent with the intention of changing and influencing culture, morality and political agendas (O’Neil 67).

However, the formation of such an intellectual class becomes almost an impossibility because the dominant class maintains its narrative through media, education and traditional institutions like the church that diminishes the perception of Latinos, keeps them trapped in an environment that lacks access to a of high-level education, which in turn makes it very difficult for this population to evolve into an orchestrated group of organic intellectuals with a cohesive agenda, namely a new stratum of revolutionary subjects coming together to stand in opposition to the establishment by shifting judicial, political, and civic powers and reclaiming their voices, resolving issues of perception, representation, access, and power.

 Works Cited

            Amaro, Yesenia. “Nevada colleges work to pump up Hispanic Enrollment.” Las Vegas Review Journal. May 27, 2013. Online,

            Bustamante, Luis, Mario Hugo Lopez & Jens Manuel Krogstad. “US Hispanic Population Surpassed 60 Million in 2019, But Growth Has Slowed.” Pew Research Center, Jul. 7, 2020. Online,

            Eaton, George. “Why Antonio Gramsci is the Marxist thinker for our time.” The NewStateman, Feb. 5, 2018. Online,

            Gill, Stephen. Power and Resistance in the New World Order, Palgrave-Macmillan, 2002.

            Gonzalez, Alfonzo. “The 2006 Mega Marchas in Greater Los Angeles: Counter-Hegemonic Moment and the Future of El Migrante Struggle.” Latin Studies Vol. 7 (2009) 30-59. Online,

            Gramsci, Antonio. The Norton Anthology of American Literature, edited by Robert S. Levine, 3rd ed., W. W. Norton, (2001) 927-935.

            Heywood, Andrew. Political Ideas and Concepts: An Introduction, London, Macmillan, 1994.

            Jacobs, Sam. “Cultural Marxism’s Origins: How the Disciple of an Obscure Italian Linguist Subverted America.” The Legalreader, Nov.16, 2020. Online,

            Krogstad, Jens Manuel. “5 facts about Latinos and Education.” Pew Research Center, July 18, 2016. Online,

             “NSHE Graduation Rates.” Institutional Research, Jan 6, 2121. Online,

            O’Neill, Deirdre & Mike WayneConsidering Class, Theory, Culture and the Media in the 21st Century. Boston: Leiden, 2018. 

            Sotiris, Panagiotis. “Gramsci & the Challenges of the Left: The Historical Blok as a Strategic Concept.” Science & Society, Vol. 82, (2018) 94-119. Online,

[1] The concept of historical block refers to a social class or political party that seeks to organize themselves -and others- to take part in a broader political and financial alliance. Gramsci argues that in that process the organic intellectual play an important role in elaborating the new ideas aimed to gain hegemony.

[2] Source:

[3] For O’Neill & Wayne, the term traditional intellectuals refers to the way intellectuals associated with one mode of production need to be assimilated by the intellectuals associated with a rising class and a new mode of production. So /that/ for example, the intellectuals of the feudal mode of production (clerics, scholars, artists) had to be integrated and re-functioned according to the new practices and needs of the capitalist mode of production. Likewise, the intellectuals developed within capitalism would become the ‘traditional’ intellectuals vis-à-vis the development of a socialist mode of production, and again would need to be assimilated into new social priorities and needs.

ZONAS ROJAS y Discriminación racial

Este país se está planteando una pregunta importante: ¿Cómo eliminamos la injusticia racial a fin de que cada niño logre desarrollar todo su potencial? Para poder contestar a esa pregunta, hay que echar una mirada crítica a la educación. En los Estados Unidos, el lugar donde una familia vive determina la escuela pública a la cual sus hijos tendrán acceso. A ese fenómeno se le conoce con el nombre de asignación residencial, como explicara Derrell Bradford, Vicepresidente Ejecutivo de
Unas cuantas cuadras de distancia pueden marcar la diferencia entre un niño que asiste a una escuela buena y otro que va a una mala. ¿Es eso justo?… Teóricamente, este país está fundado en la idea de igualdad para todos. No obstante, el sistema educativo ha sido responsable de atroces desigualdades. ¿Cómo?… Pues, por poner un ejemplo, hablemos de redlining.
Este es un término muy conocido en el dialecto empleado por los vendedores de bienes raíces. El mismo se traduciría como trazando la línea roja. Esta línea roja bordea los mapas y sirve para discriminar entre “zonas de riesgo” vs zonas seguras.
En la década de los treinta, los Estados Unidos se encontraba en medio de la Gran Depresión. Entonces, el presidente Franklin Delano Roosevelt pasó una ley llamada Homeowers Loan Corporation Act, cuya finalidad era estimular la economía a través de préstamos inmobiliarios. Así, las personas podían adquirir una casa, el valor de la casa subiría y al hacerlo, el propietario en cuestión podía incrementar su riqueza personal. Sin embargo, no cualquiera tuvo acceso a estos préstamos.
El gobierno federal creó mapas coloreados para cada centro urbano de Norte-América. De acuerdo a estos mapas, los sectores azul y verde eran muy deseados, los amarillos, no tanto, y los rojos fueron designados como lugares peligrosos. ¿Por qué peligrosos? Resulta que en la zona roja vivían las minorías, predominantemente los negros o afro-descendientes, a quienes se les negó el derecho a recibir uno de estos préstamos. Las consecuencias de esta acción fueron inmediatas y devastadoras:
Primero, impidió que las comunidades de color pudieran adquirir riqueza mediante a la adquisición de bienes inmuebles. Segundo, desplomó el precio de las propiedades ubicadas dentro de la línea roja. Tercero, en vista de que las escuelas públicas se subvencionan -en parte- con los impuestos recaudados sobre el valor de la vivienda, esto se tradujo en menos fondos para subvencionar a las escuelas pública allí localizadas.
Es penado por la ley decirle a un cliente: no compres ahí porque hay mucha gente de tal raza o país. Eso es algo básico que se les enseña a los vendedores cuando quieren obtener su licencia de REALTOR®. Y a pesar de que la práctica es ilegal, si se toma un mapa actual de los distritos escolares de las grandes metrópolis estadounidenses, salta a la vista que la división entre distritos escolares es ¡casi exacta a los mapas de colores que datan de 1930!
Si de verdad se busca solucionar los profundos problemas sociales asociados con la injusticia racial, es necesario hacer mejoras significativas en la estructura del sistema público de escuelas. Para llegar a esta meta, es tan simple como dejar de asignar a los estudiantes a un plantel basándose en la dirección de sus casas. Además, deben revisarse los mecanismos y fórmulas de subvención todavía implementados. Para que cada niño alcance su máximo potencial, las líneas rojas van a tener que desaparecer.

Mes de hispanidad

En este mes que celebramos la Hispanidad, queremos aplaudir la labor que las madres hispanas están haciendo en pos de avanzar la educación de sus hijos. En la mayoría de hogares de habla hispana, es mamá quien se ocupa de los quehaceres escolares de sus hijos e hijas. Y son ellas las que están (casi siempre) hablando con las maestras, abriendo las mochilas, indagando sobre la conducta de los niños y buscando soluciones para los retos que la vida escolar les supone. ¿Quién conoce a un niño mejor que su madre?
La madre observa, cuestiona, aboga, pelea y decide por el bienestar de su familia y para que su descendencia florezca y prospere. Mi madre es una esas madres que no aceptaba un no como respuesta. Mi madre entendía que el mayor tesoro que podía dejarnos era una buena educación. Y por eso movió cielo y tierra para que mi hermana menor y yo pudieramos asistir a escuelas de alta calidad. No solo le importaba que pudieramos aprender a leer y a escribir, además le importaba que aprendieramos aquellos valores que forman los pilares de un ser humano capaz de sentir humanidad y vivir con respeto, amabilidad y un claro compás moral.
De no haber sido por las carreras de mi madre, jamás hubiera podido acceder al nivel de formación que recibí y cuya función principal ha sido el abrir las puertas de muchas oportunidades profesionales y vivenciales. Debo gran parte de lo mejor de mi vida a las bases que dicha formación me regaló.
Y así como lo hizo mi mamá, en este momento hay millones de madres Latinas haciendo una loable labor para asegurarse que el futuro de sus hijos esté asegurado a través de la educación.
Estas son las inconformes, las inquisidoras, las que saben que nadie viene al rescate de sus hijos con el ímpetu y la pasión que ellas lo hacen. Estas madres son las que están respondiendo en las encuestas que quieren más, que sus hijos merecen más, que el sistema tiene que dar más y que la responsabilidad de educar a cada uno de sus hijos no debe recaer sobre los hombros de un solo sistema.
De ahí que, al ser encuestadas, las hispanas junto con los millenials y las familias afro-descendientes dicen apoyar en cifras sobre el 70% la idea de las opciones escolares, cuyo propósito es suplir a los estudiantes de este país con una pluralidad de alternativas que se ajusten a las fortalezas y necesidades de sus niños.
El concepto no es nuevo. En Estados como Wisconsin, la coexistencia de diversos modelos de opciones escolares lleva ya 30 años de implementación. En La Florida, casi 20 años. No obstante, en el resto del país todavía los programas de este tipo brillan por su ausencia. En Tennessee, acaban de emitir un veredicto para anular un nuevo programa de Educacion Savings Accounts (ESA). En Nevada, el liderazgo en poder borró del mapa una ley que data del 2015, la cual creó acceso universal a la libre selección de escuelas a través de ESAs.
En respuesta a la oposición sistemática del gremio que agrupa los maestros, las madres Hispanas se están movilizando para salir a votar. Su objetivo es poner en posiciones de poder a aquellos que, al igual que ellas, creen que una talla no le sirve a TODOS nuestros niños latinos. Así, el voto hispano, como lo fuera el voto obrero del Rust Bell durante las elecciones de hace cuatro años, no debería darse por sentado.

La duda lleva al examen, y el examen a la verdad

La duda lleva al examen, y el examen a la verdad. 
Pedro Abelardo

¿Te has cuestionado alguna vez la naturaleza de tu realidad? Esa pregunta es la cortinilla de entrada para muchos de los episodios de una de mis series favoritas, Westworld. En el contexto de la película, un científico inquisidor busca constatar que la autómata a quien le está planteando la cuestionante continúa percibiendo la vida de la forma para la cual ha sido programada.

Cualquier desviación de la norma, cualquier duda advertiría al programador de un mal funcionamiento en el código implantado.
De la misma manera, en estos tiempos se sospecha de todo aquel que comete la osadía de cuestionar la naturaleza de los sistemas imperantes. Según los tradicionalistas, no hay que reinventar la rueda. Si las cosas se han venido haciendo de cierto modo, pues mejor dejarlas tal y cual están. ¿Cierto? ¡Desde luego que no!

Todo lo bueno está sujeto a ser mejorado. Y en el ámbito de la educación escolar, queda bastante por hacer. ¿Cómo es posible que TODAVIA nuestras familias no se hayan cuestionado la naturaleza de unos los sistemas de servicios públicos más desiguales y racistas que existen?… El que tiene dinero, siempre ha tenido acceso a opciones escolares para sus hijos. Si la escuela que le han asignado en función de su código postal no le gusta, puede: comprar una casa en otro sector dónde las escuelas públicas son excelentes, o se lleva a tu hija a una institución privada, o le paga un tutor y/o le busca una academia después de la escuela para que le llenen las lagunas en ciertas áreas de aprendizaje.

Ahora bien, si no tienes los recursos financieros para pagar por ninguna de las alternativas sugeridas más arriba, ¿cuáles son tus opciones escolares? Podrías encontrar una escuela magnet, que también es gratuita, pero las de alta calidad suelen tener una lista de espera tres y hasta cuatro veces más numerosa que la cantidad de asientos disponibles.

Podrías moverte a una escuela charter, la cual admite a cualquiera de gratis y sin tomar en cuenta la zona geográfica de la cual proviene. No obstante, eso podría implicar que tengas que llevar al estudiante a la nueva escuela en tu vehículo personal, porque las escuelas charters no están incluídas en las rutas del autobus amarrillo. Si no eres propietario de un carro u otro miembro de la familia lo está usando durante el horario escolar, y si el edificio está localizado lejos de la casa, esa tampoco es una opción para.

Además, con las escuelas charter se da lo mismo que con las magnet, si son muy buenas, la lista de espera es muy larga. Entonces, si eres un padre o madre con recursos limitados y la escuela pública que te asignaron no es lo que tu hijo o hija necesita, ¿cómo solucionas este problema?…

Podrías hacer un cambio de zona (open enrollment), solicitar una beca de crédito fiscal, un vale educativo, una cuenta de empoderamiento para la educación, conocidas como Empowerment Scholarship Accounts (ESAs) y usar cualquiera de esas opciones para darle a tu descendiecia una oportunidad de educarse en los mismos planteles donde se educa la clase pudiente.

Esos programas existen en casi la mitad de los Estados de esta poderosa nación. La otra mitad, desafortunadamente no goza de dicho privilegio. Por eso, se creó una propuesta de ley FEDERAL llamada Education Freedom Scholarships (EFS), cuya idea central es incentivar la filantropía privada a través de créditos fiscales para que, con esos fondos, nuestros niños puedan acceder a un modelo educativo escogido por tí, padre-madre. La propuesta fue anunciada por la administración de Trump en febrero de 2019. ¿Y por qué no acaba de ser implementada? Porque a los opositores no les interesa. Ellos no le temen a tu osadía.

Y de ahí que sea imperativo que cuestiones la naturaleza de la falta de acceso a una educación de alta calidad en nuestras comunidades. Para que programas como EFS vean alguna vez la luz del día, tenemos que organizarnos y hacernos sentir, especialmente en medio de este clima electoral.

¿Quien podrá hacer la diferencia contra el racismo en las escuelas?

En los Estados Unidos hay más o menos 3.5 millones de profesionales ejerciendo el magisterio, 79% de ellos son blancos y 76 % del total son mujeres. Y así ha sido por las últimas dos décadas, aún después de los tantos esfuerzos realizados por promover la importancia de la diversidad racial en el seno de las instituciones dedicadas a la educación. “No debemos descansar hasta que logremos reclutar un grupo más diverso de individuos que funjan de modelo a los niños de piel oscura en nuestras escuelas, dijo LaTrina Johnson, quien es la Asistente del Director de Instrucción en le escuela secundaria RePublic, localizada en Nashville, TN. Y agregó: “los educadores caucásicos o de una vez por todas se ajustan o deberían abandonar el campo. Ya no quedan otras opciones, hay que cambiarse a sí mismo o cambiar a quienes servimos.”
Aunque suenen duras las palabras de esta educadora quien se describe como una “agitadora angelical”, lo cierto es que expresan con claridad meridiana el sentimiento de cansancio que experimentan muchos docentes afro-descendientes quienes han visto el sistema andarse por las ramas por demasiado tiempo. En una entrevista publicada bajo el título Three Pieces of Advice for White Teachers Who Want to be Accountable Allies, LaTrina Johnson clama por una nueva manera de abordar el tema de la equidad y justicia social en el ámbito de la educación. Los tiempos demandan que nuestros aliados dejen de ser agentes pasivos para convertirse en voces activas que estén dispuestas a combatir los prejuicios, a cuestionar sus propias posturas de forma tal que su aporte contribuya significativamente a la liberación de las comunidades morenas que luchan por la igualdad, comentó para la revista digital
Lograr esta meta, va a requerir una revisión de las intenciones, porque como dijo la autora Ta-Nehisi Coates en In Between the World and Me, el peligro de solo tener muy buenas intenciones es que, a través de la historia, estas actúan como una píldora de dormir que perpetua la misma pesadilla. Un nuevo sueño demandaría de los aliados, además de intenciones, cambios radicales que produzcan una educación de primera clase para los niños de piel oscura.
Uno de los primeros pasos en dirección a ese nuevo sueño, es que los docentes se miren al espejo procurando revisar las prácticas racistas de las cuales (queriéndolo o no) han sido cómplices. Para desarticular dichas prácticas, LaTrina les propone las siguientes preguntas:
¿Buscas con regularidad la compañía de colegas de otras razas a fin de llegar a conocerlos personalmente?, ¿percibes a los padres negros y latinos como “difíciles”?, ¿hablas por aquellos que no tienen voz y/o les das a ellos la luz y la tarima para que expresen sus ideas y sentimientos?, ¿te haces a un lado cuando te sientes abrumando o te mantienes en la pelea?, ¿cómo adaptas las enseñanzas y enfocas los textos para presentar la historia desde una perspectiva distinta a la euro-céntrica?, ¿de cual lado te pones cuando ocurren agresiones hacia tus compañeros negros- les ayudas o les dejas solos?
No basta con que se ponga las fotos en los salones de clases de personajes históricos de la raza negra, india o latina. A eso hay que sumarle a un análisis diferente, basado en el reconocimiento del aporte de otras etnias y una re-examinación a los materiales académicos empleados. En resumen, para llamarse una verdadera aliada(o), la maestra habrá de mirar hacia dentro con el mismo sentido crítico que juzga lo exterior. Si no existe un deseo sincero de auto-interrogarse, de ver hasta qué punto el privilegio la ha hecho cómplice, entonces la liberación prometida no llegará a través de una masa de educadores incapaz de reflejar al estudiantado para el cual trabaja. La madera que se requiere para la realización de este nuevo paradigma, demanda maratonistas con mucha capacidad de introspección y de eso estarían hechas las aliadas de verdad.

Crisis en los pre-escolares

La participación de los niños en edad pre-escolar ha decaído en más de un 50% desde que empezó la pandemia, según los datos generados (enlace) por el Instituto Nacional de investigación sobre educación temprana, conocido en inglés como National Institute of Early Education Research. A pesar de los esfuerzos de los educadores para conectar con los estudiantes remotamente, pocas familias han podido mantenerse en contacto de manera permanente.
“Esta reducción masiva en el nivel de asistencia de los estudiantes preescolares ha afectado todas las familias, sin importar su edad, raza, estrato socio-económico o preparación académica”, dice el reporte. Sin embargo, quienes ha sido más afectados han sido los hijos de padres que poseen un bajo nivel educativo.
Ahora mismo, es incierto el camino a seguir, pero lo que no debe faltar es que los programas pre-escolares gocen de ciertas características básicas. Por ejemplo, es importante que los padres reciban recursos para crear una guía diaria de actividades. Además, se debe contemplar un protocolo de monitoreo, a fin de atrapar a tiempo cualquier retardo en el desarrollo cognoscitivo.
Conseguir esto tiene sus retos, pues: “El valor de la educación pre-escolar es difícil de replicar a través de herramientas remotas, dijeron los autores W. Steven Barnett y Kwanghee Jung, responsables del estudio citado más arriba. Esta dificultad se debe a la falta de interacción social y proyectos de prácticas con las manos. “Eso es algo que tiene que ser minuciosamente considerado a la hora de tomar decisiones, tanto por parte de los padres como por parte de los funcionarios públicos”, aclararon.
Después de haber entrevistado a casi 1,000 familias, los investigadores encontraron que, a pesar de los esfuerzos para proveer apoyo académico y enviar materiales a casa para los niños, solo un poco más de la mitad de los papás dijo haber participado en video-conferencias o adoptado rutinas como leer historias en casa o crear algún tipo de actividad relativa a las ciencias, aunque fuera una vez por semana.
Algunos expertos sugieren que el virus no afecta a los niños pequeños. En consecuencia, la apertura de planteles para los preescolares no debería ser un problema.
“If you’ve got low numbers in your community, the reality that these children are going to be terribly infectious goes down”, (es decir, si los números [de casos] son bajos en una comunidad, la realidad es que también serán bajan las posibilidades de infección para los niños) dijo Gibbie Harris, la directora de Salud Pública para Mecklenburg en Carolina del Norte. En un webinario reciente organizado por una organización sin fines de lucro llamada CityHealth, se comentó que hay muchos programas comunitarios de educación temprana que no abrirán sus puertas, lo cual
no deja de ser problemático -sobre todo para las familias de escasos recursos, cuyo dominio de las herramientas digitales, así como la falta de experiencia, las hace particularmente vulnerables a la falta de igualdad imperante dentro del sistema público- Dicha desigualdades quedaron vívidamente puestas en manifiesto a raíz de la pandemia del COVID-19.
En teoría, este sería el momento ideal para reducir las disparidades en la distribución de recursos educativos, puesto que los niños de la razas negra y latina son quienes sufren con más severidad las consecuencias de esta injusta distribución; de acuerdo a un análisis hecho por la Universidad de California, Berkeley: analysis of classroom quality across 1,610 pre-K sites in New York City.
En conclusión, y como dijera Leslie McKinily, delegada del Departamento de educación temprana de las escuelas públicas en Chicago: a medida que avanzan los planes de los distritos para la educación a distancia y presenciales este año escolar, la meta es que los nuevos estudiantes de kindergarten se enfoquen en las habilidades fundamentales de la alfabetización con el propósito de apalear los daños causados por la interrupción sufrida en su año pre-escolar. De no ser así, la laguna de conocimiento podría ser fatal para el resto de su vida académica.

El cómo, cuándo y dónde de la apertura de escuelas

En los distritos escolares del país, los líderes han estado en reuniones por casi un mes tratando de resolver la problemática de reabrir los planteles educativos en el año escolar que se aproxima. En consecuencia, muchos hemos estado esperando con ansias locas a que se anuncien los planes que regirán el proceso. Contando con que –idealmente- la solución debería ofrecer una oportunidad justa, que permita a todos los estudiantes tener acceso al soporte que necesitan.

No obstante, monitoreando los proyectos hasta ahora planteados, pocos parecen concordar en el cómo, cuándo y dónde. Tomemos, por ejemplo, el caso de Missouri. Si una familia vive en la zona conocida como Normandy, sus hijos regresarán a un salón de clases normal el día 4 de septiembre, a pesar que allí se han incrementado los casos del Coronavirus.
Para los que viven en Ritenour, sus hijos tendrán educación virtual durante todo el período, independientemente de que los padres tengan que ir (o no) a cumplir con sus trabajos, y si ignoran (o no) el manejo de las herramientas digitales para que sus niños florezcan en el espacio virtual.

En la región de St. Louis, se debaten entre enviar los estudiantes a un aula por algunos días, todos los días, o no enviarlos y punto, pasando a un estilo de enseñanza 100% en línea. Estas variaciones o híbridos requerirán una lluvia de detalles que van desde cómo limpiar debidamente los salones hasta cómo organizar la transportación y coordinar los horarios del personal docente y administrativo. ¡Una tarea con muchas piezas en movimiento, sin lugar a dudas!

En realidad, dice Children’s Education Alliance of Missouri (CEAM que no hay una sola respuesta correcta para empezar la escuela durante esta pandemia. Cada alternativa trae consigo intrínsecamente riesgos y recompensas.
Así, cada distrito escolar tendrá que decidirse por lo que considera adecuado para su comunidad. En sí misma, esta no es una disyuntiva negativa. De hecho, si se llevara a cabo con mayor profundidad, sería realmente revolucionaria.
Digamos, por ejemplo, si un padre de Ritenour, que está localizado a unos pocos minutos de Normandy, necesitara ir a trabajar y este padre considerara que es seguro para sus hijos volver a sentarse en una butaca escolar, ¿por qué no permitirle que lo haga, y ejerza así su derecho a un modelo que funciona para él?

Las líneas geográficas “imaginarias” no deberían ser un impedimento para gozar sin restricciones del acceso a la libre selección de escuelas, que en inglés se conoce como open enrollment, y que es algo que Missouri no tiene… aunque lo debería tener.

Ahora más que nunca es urgente que se expandan los conceptos y se eliminen limitaciones de este tipo, a fin de que los padres tengan la última palabra en cuanto a lo que es saludable, seguro y adecuado para el éxito académico de sus hijos. ¿No es tiempo ya de otorgarles a las familias el control de su futuro?

El que busca, encuentra

Muchos distritos escolares alrededor del país están planeando no abrir sus puertas este otoño. O, en el mejor de los casos, planean una combinación de educación mitad virtual y mitad en persona. A la sazón, las familias están clamando por un sistema educativo consistente que permita un retorno a la escuela menos caótico que el que les ha tocado vivir desde marzo.

Uno de los resultados de la crisis ha sido la creación de grupos de padres que, en el nuevo argot, se conocen como “pandemic pods”, según lo explicó Lindsey Burke, de la Fundación Heritage. Estos espacios se caracterizan por ser reducidos y auto-gestionados por las familias (en lugar de los distritos) y, en verdad, son cada vez más populares.

¿Qué son y cómo operan estos mini-centros educativos? Pues las familias se reúnen y combinan sus recursos para pagar juntos por un maestro(a), de manera tal que los niños reciban instrucción especializada por parte de un profesional varias horas al día. Reconociendo sus lagunas, algunos padres han optado por contratar a maestros, a fin de que ellos suplementen la instrucción recibida en línea que proveen los distritos escolares. Dicen Laura Meckler y Hannah Natanson en The Washington Post, que pandemic pods son “la versión de 2020 de lo que sería educación en casa, pero grupal y desde luego, pagada privadamente por los padres”.

En una entrada que resultó viral en Facebook, una madre llamada J Li escribió recientemente que “la formación de pequeños grupos de padres se está convirtiendo en una explosión masiva posible, gracias a los grupos de Facebook, matchups, spreadsheets, etcétera”.

J Li describe este fenómeno como un conjunto de familias que agrupan entre tres a seis niños de edades similares, que han mantenido entre sí una cuarentena más bien estricta y cuentan con un tutor para que maneje el apoyo académico que necesitan, dentro del hogar y al aire libre. Estos maestros ahora están en gran demanda, según explicó.

La tutora Christy Kian, del condado de County, en Florida, quien fuera profesora en una escuela privada, dijo que hará más dinero educando a cuatro niños (en el año escolar 2020-21) que lo que hacía anteriormente como empleada de una escuela. Aparte de la compra y venta de máscaras, el esfuerzo por encontrar y contratar maestros ha probado ser una las campañas de alcance comunitario más efectivas e intensas de este momento: “Startups have nothing compared to thousands of moms on Facebook trying to arrange for their kids’ education in a crisis with zero school-district support”, comentó la madre-activista Li.

Además, se han creado otros modelos análogos, como las micro-escuelas. Y en este campo, suplidores como Prenda han cobrado de pronto gran relevancia. Similar al estilo de educación en el hogar, las micro-escuelas permiten que un pequeño grupo de estudiantes trabajen juntos en medioambientes flexibles, dentro de los cuales los más jóvenes aprenden junto a los mayores, compartiendo tanto al maestro como a los recursos.

En resumen, la pandemia está catapultando las micro-escuelas al frente de las medidas para paliar la cuarentena. Mientras los gremios sindicales urgen a los distritos a permanecer cerrados, los grupos orgánicos de familias están reiterando con sus avances aquel viejo dicho que reza: “el que busca, encuentra”.

Una buena noticia para la democracia

La Suprema Corte de Justicia de Estados Unidos emitió una decisión en el caso de Espinoza versus Montana Department of Revenue, que podría cambiar el panorama de toda la nación en lo que respecta a opciones escolares. También sobre el derecho de los padres a ejercer la libre selección de escuelas, cuando se trata de la educación escolar (K-12) de sus hijos.

Montana es uno de los 37 estados en los que existe una enmienda conocida como “Blaine Amendment”, promulgada en 1875 con el fin de excluir de la distribución de fondos públicos a cualquier escuela que profesara una afiliación religiosa. Usando la enmienda como herramienta, a una madre de Montana —Kendra Espinoza— se le negó el derecho de mantener a uno de sus hijos en una escuela privada/religiosa, a través de una beca de crédito fiscal o tax credit scholarship. Junto a otros padres, la familia Espinoza entabló una demanda contra el estado de Montana.

Con el veredicto a favor de Kendra, la Corte ha reconocido la naturaleza discriminatoria de la enmienda, afirmando por fin la constitucionalidad de los programas de opciones escolares. Al mismo tiempo, la decisión de la Suprema Corte revirtió el veredicto que la corte estatal de Montana tomara en contra del programa de becas. “El origen de leyes como Blaine proviene del siglo XIX y nació de un sentimiento de discriminación contra aquellas personas que profesaban la religión católica”, dijo John Schilling, presidente de la Federación Americana para los Niños (AFC, por sus siglas en inglés).

Los opositores han empleado la enmienda para desarticular el poder de los padres a escoger otra escuela que no sea la pública-tradicional. Y tanto en Montana como en otros estados, han sido exitosos arrebatando del menú toda oferta escolar que no fuera la laica. Así, el fallo recalca el derecho a la libertad religiosa y con tal medida queda estipulado que la Constitución de este país no permite discriminar contra nadie debido a la fe que profesa. Y esta es buena noticia para la democracia.

Este es el tercero de una serie de casos judiciales que se han ganado a favor del acceso a programas de opciones escolares. En 2002, los vales educativos fueron declarados constitucionales y en 2011, la Corte rechazó el argumento de que las escuelas privadas tienen prohibido participar en programas de becas de crédito fiscal. Dichas becas emplean recaudaciones de fondos de empresas y personas privadas, quienes a cambio reciben un crédito a través del Departamento de Recaudación de Impuestos.

Entonces, ¿qué pasará en los 37 estados cuya Constitución incluye una enmienda Blaine?

Pues, con esta decisión se abre una puerta para tener conversaciones reales con respecto al derecho de elegir la alternativa educativa que mejor se adapte a las necesidades de los niños. Además, es una oportunidad para que las opciones escolares se expandan en todo el país, lo que permitiría que la gran mayoría de padres logren cumplir su objetivo.

Se anticipa que el siguiente paso de este movimiento de reforma educativa será conseguir un programa de becas de crédito fiscal federal que sea sostenible e inclusivo. Pero esa es la próxima frontera. Por hoy, celebremos la victoria del caso Espinoza y los efectos favorables que el fallo tendrá en la vida de las familias de Montana y más allá.

Una buena noticia para la democracia

El poder de los padres

Hergit “Coco” Llenas

En este mes se cumplen 23 años de la muerte de Paulo Freire, un profesor y pensador que desarrolló el método Freire, el cual es un modelo educativo creado para alfabetizar las masas. Su nombre y su obra han marcado un punto y parte en la historia de la Educación en Latinoamericana y el mundo.

Para Paulo Freire la educación es un movimiento de carácter político. En uno de sus libros más famosos, La pedagogía del oprimido, el activista explica que, el problema educativo se resolverá cuando los oprimidos se concienticen de su situación y puedan lograr sus anhelos de cambio. Y para que esto ocurra, tendrán que entender que el cambio habrá de partir de ellos mismos y no del sistema. Ese sistema es parte de un mundo donde unos pocos tienen el poder, la riqueza y la tierra. A los dueños del poder, a quienes el revolucionario pensador describe como los opresores, no les interesa que la masa se eduque y piense por sí misma.

De la misma manera que encontraron oposición los campesinos que lucharon por la Reforma Agraria al querer poseer tierras y ser propietarios, así mismo en el ámbito de la educación, se llegará a un punto de plenitud y justicia social cuando los pueblos que viven sometidos a fuerzas sociales superiores se liberen del yugo de una educación tradicional. ¿Por qué?… porque la educación tradicional está diseñada para que los niños reciban cierto contenido y lo repitan sin cuestionar, el lugar de tener una visión crítica de la realidad.

Sostiene Freire que hay que desechar el modelo de enseñanza “bancaria” y remplazarla por una nueva manera de impartir docencia que no requiera la memorización y la repetición, sino el diálogo y el pensamiento crítico. La educación bancaria es descrita como “la concepción de la educación como un proceso en el que el educador deposita contenidos en la mente del estudiante”. El resultado sería entonces que “la pedagogía del oprimido, deja de ser del oprimido y pasa a ser la pedagogía de los hombres en proceso de permanente liberación”. Y agrega: “Mi visión de la alfabetización va más allá del ba, be, bi, bo, bu. Porque implica una comprensión crítica de la realidad social, política y económica en la que está el alfabetizado”.

De tal visión surgen las preguntas que cuestionan el estado de las cosas: ¿Por qué no tengo acceso a la educación que mis hijos merecen?, ¿por qué no enseñan educación financiera a fin que “el secreto” de hacer y multiplicar el dinero sea aprendido entre todos por igual? ¿por qué se hacen las decisiones más críticas sobre la educación de mis hijos sin mi participación?

En resumen, y parafraseando a Freire, hay que dejarse de ingenuidades y pensar que una nueva forma de entender el mundo va a ser un acto liberador gestionado por quienes inventaron la educación estandarizada. Aquellos que han creado la jaula ideológica no la van a desarmar por gusto. Les va a tocar a quienes buscan liberarse, padres, madres, masa, pueblo, unirse y empujar desde su empeño por un nuevo paradigma.