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Month: February, 2014

De uno en uno

airport jam
Si nos tocara aterrizar en New York, Portland o Washington, D.C. nos encontraríamos con la novedad de que allí no hay por qué preocuparse si alguien nos viene a recoger o si no tenemos dinero para un taxi, porque contaríamos con un sistema de trenes capaz de mobilizarnos de manera rápida, económica y efectiva, que es un servicio del cual carecemos aquí. La buena noticia es que the Regional Transportacion Commission, conocida por sus siglas en inglés como RTC, anunció los planes de un proyecto para remediar este problema, ya que, ahora mismo los 36,351,469 visitantes que anualmente pasan por esta marrillovosa meca del turismo, al igual que usted y yo, están obligados a transportrarse de uno en uno haciendo uso de un vehículo privado, alquilado o no: tomando un taxi, pagando una limosina y a veces utilizando los vans o shuttles de cortesía proporcionados por algunos hoteles. “A Las Vegas le urge un sistema de transportación público moderno que se ajuste a la demandas del turista de este siglo, si pretende mantener su competitividad frente a otras ciudades ”, explicó durante un almuerzo auspiciado por la Cámara de Comercio Latina la gerente general de RTC, Tina Quigley. Este projecto , según comentaba la dinámica ejecutiva, es un esfuerzo conjunto con Las Vegas Convention & Visitors Authority (LVCVA) y cuenta con la participicación de representantes del mundo de los negosios. Desde luego, un monorail -o algo similar-que conecte el aeropuerto con el strip,e incluso con el downtown, es un concepto poco popular entre los dueños de compañias de taxis y limosinas, pues así como están las cosas a ellos les está yendo muy bien. Por el contrario, a los propietarios de hoteles y casinos les ha interesado por muchos años la idea de conectar directamente el aeropuerto con los mega resorts.Pero con o sin agentes a favor, RTC parece comprometida en ofrezcerle a la comunidad más opciones de transportación pública, reducir la emisión de gases que dañan el medioambiente y ayudar a combatir la congestión de tráfico. Por eso, expuso Tina Quigley, RTC se propone ampliar las rutas de autobuses públicos locales y también desarrollar un corredor a lo largo de Maryland Parkway que facilite la circulación de estudiantes de la Univesidad Nevada Las Vegas (UNLV), de pacientes al Hospital Sunrise y de compradores al Mall, solo por citar algunos de los múltiples usos que tiene esta avenida, la cual es una de las más transitadas del valle. Ojalá que estos planes no se queden en una presentación de powerpoint, como ha sido el caso del famoso tren bala entre Las Vegas y Victorville, y que en un futuro cercano contemos con alternativas rápidas, económicas y efectivas para movilizarnos desde/ hacia McCarran y por algunos los puntos neurálgicos dentro de nuestra ciudad.

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¿Quién no asustó a Valeria Silva?: La Equidad Racial

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Institutionalized racism – intentional or not – has affected every generation of students and will continue to do so until leaders have the courage to identify and interrupt it.” (El racismo institucionalizado, intencional o no, ha afectado cada generación de estudiantes y continuará haciéndolo hasta que los líderes tengan el coraje de identificarlo e interrumpirlo), expresó Valeria Silva, la Superintendente del distrito escolar de Saint Paul, (Minnesota) durante The Leadership Summit realizada el pasado 7 de Febrero en la cuidad de Reno. (Nevada) Valeria es la única latina en los Estados Unidos al frente de una superintendencia escolar situada en un ámbito urbano de gran tamaño y es la líder responsable de iniciar en 2011 una campaña para cerrar en la brecha académica en su distrito, que está compuesto por cuarenta mil estudiantes. Los resultados de sus esfuerzos son impresionantes, revolucionarios y sin precedentes. Bajo la batuta de Valeria, Saint Paul ha sido capaz de elevar la tasa de graduación de sus estudiantes de color de un 34% a cerca de un 70%. De la misma manera, ha conseguido que los estudiantes cuyo primer idioma no es el inglés, conocidos como English Language Learners o ELL, superen la barrera impuesta por el idioma y para lograrlo la superintendente ha reeducado a su gabinete, reinventado cómo se imparte la docencia en los salones de clases y ha creado una atmósfera en la cual se preservan los valores culturales de los constituyentes, refugiados políticos en su mayoría llegados del África, Asia y Latinoamérica. A esta altura, usted se preguntará: ¿qué es el racismo institucionalizado? Pues, por definición, “es el término que describe los patrones sociales que imponen la opresión y/o condiciones negativas en contra de ciertos grupos basado en la raza o etnia de los mismos.” (Civiliberty.com)  En otras palabras, es la razón detrás del comentario que Mercedes recibió de su consejero escolar: “Mira, la mayoría de chicas mexicanas de tu edad se embarazan antes de terminar la preparatoria. No te partas mucho la cabeza pensando sobre cómo llegaras a la universidad, que las estadísticas no se equivocan.” Y es también la razón por la cual los jóvenes de la raza negra son el blanco  de más acciones disciplinarias en las escuelas que el resto del estudiantado. Estas acciones, en muchos casos expulsiones y suspensiones, son un fenómeno tan común que se les ha dado el nombre de “la desproporcionalidad,”  que es, a su vez, el resultado de un sistema de creencias alimentado de estereotipos y de miedos. Un sistema que ha castigado con mayor severidad a nuestros niños de color y que ha sepultado bajo el peso de pobrísimas expectativas las aspiraciones de chicas como Mercedes. La sociedad que se aferra a tal sistema de creencias debe cuestionarse el alma y debe empezar a entender que vivimos en un mundo post-racial y, en consecuencia, el mito de una cultura dominada por los blancos es cosa del pasado. Ese es el lema y la visión de Valeria Silva y, aquí entre nos, debería convertirse en la norma dentro del distrito escolar del condado de Clark y fuera, en nuestra sociedad. El día que logremos esto, habremos alcanzado la equidad racial.