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Month: June, 2013

27 madres y un papá:la semilla de un nuevo nivel de expectativa

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Venimos a este país a trabajar, a producir, a cubrir las necesidades elementales que nos fueron negadas en nuestros países de origen. De no haber tenido necesidades, no hubiéramos venido a los Estados Unidos. Nuestra ética de trabajo es ejemplar porque sabemos lo que es partirse el lomo con orgullo, laborando por largas horas y a veces por poco dinero.
“El trabajo ennoblece” decimos, “mientras hayan fuerzas” decimos, “ ni hijo no terminó la escuela, pero trabaja” decimos. Y ese amor al trabajo es un rasgo positivamente distintivo y al mismo tiempo es nuestro peor enemigo. Y les digo por qué:
De acuerdo al Instituto Nacional de Salud, (National Institutes of Health) el factor principal para el éxito académico de un niño, es la habilidad de lectura de la madre. La madre es quien modela y moldea el barro blando que es un niño. El niño aprenderá sus primeras palabras al escucharlas y repetirlas de la madre; siempre imitándola, siguiéndola, interactuando con ella.
Nuestras madres nos marcan, nos forman, nos hacen y si quieren, con una frase, nos deshacen: ¡Qué bruta, no sirves para nada!
Nuestras madres siembran en nosotros las primeras y más importantes expectativas: serás carpintero, serás abogada, serás un borracho, o serás el próximo presidente.

Cuán pequeña o cuán grande sea la semilla de esa expectativa, dependerá de las aspiraciones de la madre y cómo esas aspiraciones se proyecten en sus propios hijos. Mientras más aspira ella, más grandes son los sueños para la próxima generación.
Toda madre amorosa desea  que sus hijos no lleven una vida tan dura como la suya, quiere que sus hijos se preparen, que se hagan de una carrera, que se eduquen para que tengan un futuro mejor.
¿Cómo?, se preguntan.
-Pues educándose e involucrándose ellas primero , es la respuesta.
Yoli, madre de dos niños en primaria, dice: “yo quería darle más apoyo a mis hijos, pero ni siquiera terminé mis estudios. Por eso me inscribí en la escuela donde van mis hijos. Ahí estaban ofreciendo clases gratis de ingles y otras clases para instruir a los padres. He aprendido mucho. Se lo recomiendo a todos los papás y mamás. Las notas de mis hijos han mejorado mucho. Creo que ahora se esfuerzan más al ver lo mucho que yo me esfuerzo.”
Hollingsworth, Paul Culley, Sewell, W.P. Williams, Kit Carson, Tom Williams y muchas otras escuelas más ofrecen estos programas. De hecho, su servidora trabaja para The Public Education Foundation a cargo de uno de ellos que acaba de concluir, por el año escolar, el pasado mes de Mayo.
En esta fiesta de despedida del programa, 27 madres y un papá dieron su discurso. Cada discurso fue especialmente emotivo y diferente, pero en todos se encontraba la semilla de un nuevo nivel de expectativa para ellos y sus niños. Uno que da por entendido que aunque el trabajo dignifica, la educación ELEVA y por tanto, conformarse con un trabajo, sin educarse, es simplemente inaceptable.
Y por esa realización, tan poderosa, es que hoy ¡celebramos estas 27 madres y un papá!http://eltiempolasvegas.com/articles/2013/06/27/ciudad_and_estado/doc51cc8554a4ac8927686569.txt

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Laura Gracia:el camino para alcanzar una meta no es siempre fácil

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A sus 19 años Laura Gracia ha sido finalista de un concurso local de poesía, ganadora de cuatro becas universitarias otorgadas por la Public Education Foundation, graduada de la escuela Rancho con el rango de estudiante Valedictorian -o sea considerada entre las mejores de su clase- y coronada con el segundo lugar en careos o debates escolares en la división correspondiente a su escuela.

Voluntaria extraordinaria, con más de 200 horas de labor comunitaria durante el transcurso de año escolar 2012-13, Laura Gracia ha servido con entusiasmo y dedicación a la Sociedad de Lucha contra el Cáncer, Best Buddies, Music 4 Life, La Fundación contra la Diabetes Juvenil y la Asociación de Estudiantes en Ocupaciones de la Salud (Health Occupation Students Association, HOSA)
Como si fuera poco, sirvió de editora del libro anual de estudiantes de su escuela preparatoria y ayudó también con el diseño gráfico del mismo. Todo sin abandonar su pasatiempo favorito: la natación sincronizada, habilidad gracias a la cual ha podido trabajar como salvavidas y ganar algún dinero.
Laura ingresará en el otoño a la carrera de psicología en la Universidad de Nevada-Reno, pero el camino para alcanzar esta meta no ha sido fácil. Primero sobrevivió la pérdida de su querido abuelo; y luego, con la llegada de la recesión económica, sus padres se quedaron desempleados casi al mismo tiempo. A pesar de creer con pasión en el valor de la educación de sus dos hijas, ninguno de los dos pudo proveer los recursos necesarios para enviarlas a la universidad, pues de golpe se encontraron prácticamente en la ruina. La estabilidad del hogar sufriría aún más sacudidas con los altibajos que tanto estrés produjo en el matrimonio.

Cada adolescente – como usted recordará- libra una la batalla interna por la búsqueda de una identidad individual y por hallar un sitio dentro de la colectividad. Para Laura, mitad mexicana,mitad caucásica, dar con ese espacio donde pudiera ser ella y ser aceptada, fue particularmente difícil. En la escuela no cabía entre las latinas por parecer blanca, ni entre las blancas por llamar a su grandfather “abuelo”. Del cruce de culturas, de religiones, de genes, Laura emerge como una jovencita con más preocupaciones sobre su identidad que “las comunes”, si es que tal cosa existe… Sin embargo, a fuerza de carisma natural y puro instinto de supervivencia, logró ser querida y aceptada por muchos.
Su inteligencia, creatividad y empatía es proverbial. Su deseo de ayudar a los demás la destaca como una persona excepcional, ¡y por eso hoy la celebramos!
Y celebramos a Manuel Retama y a Unique y a los cientos de estudiantes que contra viento y marea, pidiendo becas, tocando puertas, dándose en cuerpo y alma, lograron el sueño de graduarse y ahora van encaminados hacia una educación superior.
Gracias a los todos los graduados de este año por demostrar que sí se puede!

Doña Ofelia Pérez: cada cultura que desaparece, disminuye la posibilidad de vida.

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Doña Ofelia Pérez ha dedicado su vida a la conservación de la danza de los matachines.
A pesar de sus años, ella cose y decora el vestuario de los danzantes con sus propias manos, usando los mismos materiales empleados hace siglos atrás.
Para Doña Ofelia es una abominación  usar carrilos hechos de plástico y zapatillas deportivas como parte del vestuario tradicional. Por eso, a fin de mantener la autenticidad de sus trajes, no le pesa ir a buscar el bambú al monte, ni construir el calzado de puro cuero de acuerdo a las técnicas autoctonas, aunque sean la más rudimentarias.
En su fiel apego a la tradición no hay obstáculo insalvable. Por ejemplo, cuando le ha faltado un lugar para sus prácticas, el grupo se ha ido a bailar en medio del calor del desierto. Y alli, los matachines, “gente que llevan el tambor por dentro“, reviven su danza ancestral sobre la arena candente -a veces- peleandose con el viento.
En el Laberinto de la Soledad Octavio Paz dice: “Cada visión del mundo que se extingue, cada cultura que desaparece, disminuye la posibilidad de vida.

Doña Ofelia y sus hijos, ocho en total, engrandecen la vida al mantener vigentes las raíces de su cultura y la herencia de su pueblo. De lo contrario, este arte quizás estaría muerto en nuestra comunidad.
Alguna gente me pregunta por qué no elegí una danza más glamorosa, comenta Doña Ofelia.
Y la respuesta es:
-”porque esta es la danza de mis antepasados. El abuelo se la enseñó a mis hijos, mis hijos a sus hijos y así lo hemos hecho de generación en generación.”

La fecha de apertura y de cierre de las actuaciones de los matachines varían considerablemente de cuidad en cuidad. En la nuestra, la celebración culminante ocurre en la casa de la familia Pérez el día 12 de Diciembre cuando se celebra la fiesta de la Virgen de Guadalupe.
Al frente de la casa una figura de la virgen adorna la entrada y en ella se dan citas año tras año cientos de personas que vienen a cumplir sus “mandas” (las mandas son promesas hechas a la virgen)
Mariachis, amigos y vecinos cantan y oran en una celebración que empieza temprano en la madrugada y toca su fin muy tarde en la noche. Pero aunque la celebración termina, el legado de Doña Ofelia Pérez permanece…y por eso ¡hoy la celebramos!

http://www.eltiempolasvegas.com/articles/2012/03/15/ciudad_and_estado/doc4f62464cc114e287803565.txt

Carlos Santana: Super Natural

Santana
Hace unos años tuve el privilegio de acompañar a un joven de la fundación Make A Wish a conocer al músico Carlos Santana en persona.
Fue una experiencia increíble!
Santana es muy pausado, centrado…su presencia llena el espacio de una energía calmada y muy luminosa.
Le habló a Jonathan, sobreviviente de cáncer, con tanta esperanza!
Le dijo de cómo el pensamiento positivo cambia al humano a nivel molecular. De cómo el ego, nuestro propio ego, es lo primero que debemos superar ya que el dolor, los pensamientos negativos, la tristeza, las ansias de suicidio, son el resultado de nuestro “yo” haciéndonos creer que “porque cremos que somos ‘muy especiales’ y merecemos algo mejor”.
-La individualidad, continuó, es la renuncia a la unidad que somos todos juntos y que somos con Dios.
Habló de cómo las guerras, la cólera y la soberbia que envenenan este planeta representan el amor al poder. Y que solo el poder del amor nos hace UNO con lo divino.
Santana conversó con tanta espiritualidad y humildad…y sin embargo, no es un hombre religioso.
Mencionó la muerte de Michael Jackson y de cómo Michael vivió una vida cambiando constantemente de máscara sin saber que desde el principio él siempre fue bello.Conceptos que ya hemos escuchado alguna vez, o leído tal vez…pero !qué vibración tan palpable cuando uno está en la presencia de alguien que los vive día a día!
Salí de ahí sintiendo que quería llorar, aunque no de la alegría ni de la impresión, si no de vergüenza.
Vergüenza conmigo misma, vergüenza ante las miserias que alguna vez elegí sentir a fin de justificar mis quejas.

Ser feliz es una elección“, dijo. “Uno escoge si quiere ser feliz o infeliz, es una opción personal.
Me vino a la memoria aquel viaje que hice a Santiago y de cómo me sorprendía ver la alegría del naranjero parado en un semáforo, bailando en las esquinas, y las risas de los hombres durante los juegos de dominó.

En Quisqueya, un país pobre, viviendo en situaciones sumamente desfavorecidas, este pueblo encuentra razones para ser feliz.
Siempre escuché decir que toda persona exitosa cuanta sus bendiciones y tiene una actitud agradecida con la vida. Me tocó verlo en un músico que ha sido capaz de sobrevivir por tres décadas, cuando una generación entera de otros músicos de su época han muerto o desaparecido.  Santana dice haber sobrevivido el paso del tiempo gracias a su flexibilidad. Porque entiende que debe “quitarse del medio” y dejar que se obre a través de él. “Todos hemos sido bendecidos con un don y nuestro único deber es dejar que éste se canalice a través de nosotros.”

Yerania: “las madres, en especial las solteras, no podemos olvidar que superándonos, superamos a nuestros hijos”

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Haciendo malabares para jugar el papel de padre y madre, sostener financieramente un hogar, educarse y educar a su hijo, Yerania dejo en el camino un mar de lágrimas, mil noches mal dormidas y uno que otro jirón de su vida. Por que la labor de una madre soltera es ardua, me consta puesto que yo misma soy producto del estrés, la depresión y el aislamiento de una madre que llevaba por sí sola la carga de una familia.
Nuestra heroína de hoy, Yerania Meza, a los 19 años se sumó a la larga lista de jóvenes hispanas que embarazaron antes haber terminado la escuela.
“Mi mayor reto fue graduarme de la escuela secundaria al tiempo que me ocupaba de mi hijo.”
Es un balance muy difícil de lograr: darle el cien por ciento a nuestros hijos sin privarnos ciento por ciento de nosotras mismas. Las madres, en especial las solteras, no podemos olvidar que superándonos, superamos a nuestros hijos. La vida es como un elevador, te subes y esperas que cada vez que la puerta se abra te encuentres un piso más arriba, pero si no te preparas, si no pones de tu parte y no haces un esfuerzo por educarte, te quedas atorada en el mismo piso para siempre. Nos envolvemos en las tareas diarias de criar a los pequeños y nos llegamos a creer que no tenemos tiempo para nosotras y con eso perpetuamos la cadena de sufrimientos que cargamos -las latinas- desde los tiempos de nuestras abuelas.
Nacida en Ensenada, Baja California, los padres de Yerania se mudaron a los Estados Unidos en busca de trabajo cuando ella tenía 16 años. Es una hija agradecida del apoyo que siempre le han prestado sus padres, una madre orgullosa y una lectora empedernida. Aprendió el ingles siendo adulta, contradiciendo el viejo refrán que dice que “cotorra vieja no aprende a hablar.” Yerania sabe hablar y sabe hablar muy bien. Es una oradora consumada!
Su talento para comunicarse y su liderazgo se han hecho evidentes a través del trabajo que ha realizado con los jóvenes del Movimiento Familiar Cristiano y su devoción por Atrévete a Ser, una organización enfocada en la superación personal.
Con alegría y dedicación, Yerania organiza talleres de ayuda, participa en obras de teatro, promueve seminarios, corre la voz sobre eventos comunitarios, habla en público, organiza presentaciones y lubrica con sutileza las interrelaciones del grupo. Yerania, siguiendo los pensamientos de Don Miguel Ruiz, tiene un ACUERDO con ella, con los demás y con Dios, un acuerdo que la hace digna de admiración. Y por eso hoy la celebramos!

WILMER MEJIA: da de comer a personas sin hogar, trabaja con jóvenes pandilleros y…

Willmer
Para desafiar las estadísticas existe gente como el joven Willmer Mejía.
Y es que los dados están tan cargados con el plomo de malas noticias: la deserción escolar, las gangas, los embarazos a destiempo, la falta de una figura paterna y demás, que apostar a nuestra juventud hispana es un acto de fe, más que de cifras.
Willmer Mejia, a sus 24 años, de madre guatemalteca, es formal, trabajador, estudioso y espiritual. Un hispano que cree en la capacitación y quien ha demostrado una vocación de servicio inagotable.
Empezó a trabajar muy tempranamente para ayudar a su madre con los gastos de la casa. Y sin descuidar sus tareas académicas, ni dejar de lado su compromiso con la iglesia, Willmer, al cumplir la mayoría de edad, ya era supervisor de piso del Tropicana.
Sus amigos lo describen como carismático, elocuente, maduro para su edad, respetuoso, apegado a los valores familiares y siempre dispuesto a ayudar.
Su madre lo considera inquieto y abordable. El se describe a si mismo como un amigo leal.
Amante de la música, Willmer toca la batería y el teclado y le encanta el basquetbol. Acaba de concluir la carrera de Administración de Empresa y se apresta a entrar a UNLV en el área de Finanzas.
Su conversación denota un carácter humilde y una habilidad natural para conectar con personas extrañas. Tal vez, me atrevo a concluir, el haber tenido que cambiar de escuela tantas veces, lo adiestró en el arte de hacer amigos con facilidad.
Su labor en la comunidad incluye proyectos desde dar de comer a personas sin hogar, hasta trabajar con jóvenes involucrados en actos de violencia, drogadicción y victimas de abuso sexual. El pastor lo considera su mano derecha. Y es, además, cantante, el hombre de la casa y un hijo que puede decir, sin una pizca de dolor o de rencor: “Mi padre nos dejo cuando yo tenia seis meses…lo vi por primera vez a los 16 años”. “Cuando nos presentaron, se miraba feliz”
Por su liderazgo y su articulado bilingüismo, Willmer es reconocido y admirado. Por ser el primero en llegar y el ultimo en irse, por vivir colmado de esperanza y regando esperanzas, convencido de que con enfoque y fe, todo es posible, Willmer, ¡hoy te celebramos!