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Month: February, 2013

Margarita Rebollal y las banderas de la hispanidad

Margarita rebollal

¿Quién se ocupa de las casa abandonas y poseídas por el banco? ¿Cómo evitar el deterioro de los barrios? ¿Cómo se restablece el crédito?

Esas son las preguntas que Margarita Rebollal se ha planteado desde que llegó a Las Vegas en 1996 y esta ES su causa. A través de Community Services of Nevada, una organización sin fines de lucro, Margarita ha negociado reducciones del principal sobre el préstamo hipotecario de sus clientes, le ha ahorrado miles de dólares a nuevos compradores con programas de ayuda monetaria y ha salvado a muchas familias de perder su hogar, por solo mencionar algunos de sus éxitos.

Margarita, en el 2008 vio como el Community Services of Nevada estaba a punto de desaparecer. Con mil dólares y mucho empeño, esta mujer titánica recaudó $135,000 en unos meses y levantó esta organización de las cenizas.

No conforme con esto, Margarita Rebollal , doce años atrás, creó el Desfile Internacional de la Hispanidad, que este año se llevará a cabo el día 13 de Octubre en Henderson y está dedicado a las tropas que vienen de regreso de la guerra. Margarita también ha sido parte integral del Carnaval Internacional de Las Vegas a celebrarse el día 26 de Mayo, al lado de Freddy Chávez.

Pero Margarita es más que la suma de sus logros y su pasión por una causa.

Nacida cerca de la cuidad de Ponce, en Puerto Rico, fue trasplantada al South Bronx a los 10 años. Boricua de pura cepa, habla el español salpicado con un inglés pimientoso y viceversa.

-”I had to hustle to make it” dice, refiriéndose a las enormes demandas que le impuso la educación americana a su llegada en 1952. Ella fue la única en su familia que se graduó de la universidad. Y es la madre de una hija dedicada a la enseñanza y dos hijos egresados de la marina de guerra; uno de ellos, tristemente, ido a destiempo…

Margarita es la clase de madre que cada domingo ponía sus hijos a leer el periódico: “Get use to holding on to that paper” me cuenta que les decía. Y como resultado, ellos aman leer y estudiar.

Margarita de la tierra del encanto, con tus aspiraciones políticas, con tu cándido respeto por el uniforme escolar, con tus 21 banderas al aire en nombre de la hispanidad, eres un orgullo local y por eso hoy con respeto y cariño, te celebramos!

http://www.eltiempolasvegas.com/articles/2012/05/10/ciudad_and_estado/doc4fac103a558aa378169832.txt

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Leo Murrieta, inspirando a la juventud

Leo

Padre fundador e ideólogo de Nevada Youth Coalition, (Coalición de la Juventud de Nevada)
Leo Murrieta ha coordinado múltiples esfuerzos comunitarios: ya preparando alimentos destinados a personar desamparadas, ya asistiendo el refugio de animales, planeando talleres de ciudadanía, limpiando parques o colaborando con otras causas y organizaciones. Gracias a su pasión, a su visión, en poco tiempo ha logrado posicionarse como el director estatal de Mi Familia Vota. Bajo su liderazgo esta entidad lanzó una exitosa campaña de registración de votantes que sumó ¡17,000 nuevos votantes locales! en las pasadas elecciones presidenciales.
Gracias a su pasión y visión, en poco tiempo ha logrado posicionarse como el director estatal de Mi Familia Vota.
Leo, oriundo de Sonora, México, llego aquí a los siete días de nacido y se crio en Naked City; un vecindario oscuro localizado detrás del Stratosphere. Mientras sus padres salían a trabajar, aprendió inglés mirando Sesame Street, programa que además fungió como su única niñera. Haber procedido de origenes tan humildes le permitió aprender a reconocer las necesidades, los retos de nuestros adolescentes y lo que cuesta elevarse por encima de la pobreza, de la falta de expectativas y del crimen que el barrio impone sobre nuestros jóvenes.

-”Hay que cambiar la conversación,” nos dice. “Hay que conectar a la juventud con los sistemas de enseñanza superior. Hay que decirles que ellos importan. Explicarles que no son diferentes a los demás y que tenemos grandes expectativas de ellos. Hay que hacerles ver que pertenecen a algo más grande que ellos mismos, que no están solos.”

Aprovechado su habilidad para los idiomas -habla ruso, inglés y español,- Leo Murrieta tenía planeado mudarse a Reno a fin de estudiar lenguas internacionales, pero en 2010, al final de las elecciones para gobernador de Nevada, entendió que de marcharse su tropa de más de cien estudiantes se quedaría sin un norte. ¿Quién les diría a estos chicos morenos, “los browns” del este de Las Vegas, que ellos también tienen derecho al progreso a pesar de la falta de lápiz y papel en sus escuelas, a pesar que nadie apuesta con fe a su futuro? ¿Quién les recordaría que el triunfo es igualmente patrimonio de ellos?

-¿Qué vamos a hacer ahora, Leo?, le preguntaron los muchachos al escuchar el anuncio del candidato ganador.

Meses de ardua labor habían llegado a su final. Los voluntarios estaban vestidos con sus mejores galas. Habían trabajado con ahínco en la campaña de Rory Reid y al escuchar que éste había perdido la carrera contra Brian Sandoval, se echaron a llorar en los hombros de Leo.

-Vamos a seguir luchando, les contestó. “No lloren… nosotros no hemos perdido nada, al contrario, hemos logrado hacer una gran diferencia. Que la mayoría de los latinos votaran en contra de Sandoval, un hispano, y a favor de Reid, demuestra el tremendo trabajo que hemos hecho.”

Más tarde, en Marzo del 2012, Leo Murrieta demostraría una vez más su talento para organizar e inspirar a la juventud al agrupar doscientos estudiantes bajo The Nevada Youth con el propósito de protestar ante los legisladores contra los recortes draconianos al presupuesto de educación; y lo hizo sin recibir un centavo de remuneración. Para esta campaña, como en otras ocasiones, alimentó a sus hambrientos activistas de su propio bolsillo, valiéndose de un pequeño cheque que recibía de la oficina de desempleo.

Y es por acciones desinteresadas como éstas y por su gran capacidad para infundir esperanza, organizar y dirigir tanto a jóvenes como a adultos que hoy celebramos a un héroe llamado: Leo Murrieta

http://www.eltiempolv.com/articles/2012/09/06/en_profundo/doc504901c2d9fa4262907217.txt

Un Heroe Llamado: Anastacio del Real

Anastacio del Real

¿Sera que el precio a pagar para convertirse en un ciudadano “asimilado” es la pérdida de nuestra primera cultura?… Hay alguien llamado Anastacio el Real que piensa que no. El ha hecho de la preservación de la cultura su pasión, su trabajo, su pasatiempo favorito y su cruzada personal. Las más de treinta mil personas que participamos en Fiesta Las Vegas le debemos a este joven un gran favor. El favor de hacer posible que por un día la calle 4- aspirando y emulando al festival de la calle 8 de Miami- se transforme en un eje donde coinciden una multitud de organizaciones y nacionalidades, grandes y pequeños artistas, una comunidad alegre y bulliciosa, tirada a la calle para celebrar lo que fuimos, somos y no queremos dejar de ser. Una celebración que nos une en la alegría y que muestra una faceta de nuestros origines hispanos bajo un prisma positivo y favorable.
Fiesta Las Vegas como todo evento de tal magnitud, (30,000 personas asistieron el año pasado) requiere de meses de planeación y una intensa campaña de recaudación de fondos. Anastasio realiza este trabajo gratuitamente junto con un pequeño comité de voluntarios/cofundadores, dedicándole, a medida que el evento se acerca a la gran celebración en el mes de Septiembre, hasta 40 horas por semana. Como organizador es capaz de amarrar todos los cabos sin descuidar el trato humano, demostrando un don natural para conectar a un mar de gente: líderes comunitarios, patrocinadores, representantes de la cuidad, los exhibidores, artistas, la policía, los medios de prensa, la seguridad privada, los inspectores, los voluntarios y demás.
No satisfecho con su rol como productor de Fiesta Las Vegas, Anastacio también ha jugado un papel determinante como mentor de otras agencias e iniciativas culturales: facilitando locales para las prácticas, ayudándoles a diseñar un plan administrativo, educando sobre el papeleo para incorporarse como entidad no lucrativa y en fin, buscando soluciones. Y todo con el objetivo de dar al arte y las tradiciones tantos vehículos de expresión como sean posibles en nuestro entorno.
Así mismo, sentó un precedente en el Centro Comunitario del Este de Las Vegas al implementar numerosos programas que se enfocaban promover las herencias culturales a las nuevas generaciones. “Recreando, recordando y transmitiendo al niño las experiencias artísticas y folclóricas de sus ancestros, le enseñamos el orgullo por lo nuestro, le enseñamos el valor de su cultura y con ello validamos una identidad” dice. Y de ahí su empeño por mantener nuestras culturas vivas, que es lo mismo que decir, de ahí su empeño por logra que una parte de nosotros mismos no muera. ¡Y por eso hoy te celebramos, Anastacio del Real!

Isaac Barron: absoluta entrega a la superación de los estudiantes hispanos

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Isaac Barrón ha dedicado miles y miles de horas a la enseñanza, a la recaudación de fondos para becas estudiantiles, a la conversación de las raíces culturales -como el ballet folclórico– y aún más importante, a la proliferación de una conciencia cívica en el estudiantado hispano. Fue bajo su auspicio que se creo el programa Los Jóvenes Hablan, el primer espacio radial hecho por estudiantes en español.
Mr. Barrón, como lo llaman sus estudiantes, tiene 17 años trabajando en la educación pública y es producto del sistema, por eso quiere ser parte de la solución. Mr. Barrón tiene una visión, y ésta va más allá de la reforma, es una revolución.
Pero una revolución sin líderes no es revolución y para formar líderes existe el Hispanic Student Union (HSU). Mr. Barrón ha fungido por trece años como el consejero de este grupo en la escuela preparatoria Rancho.
Múltiples carreras políticas han nacido gracias a la fuerza increíble de esta cosecha de estudiantes inspirados para crear un cambio en su comunidad; ya sea a través de obras de bienestar social, participando en eventos culturales o abogando por derechos civiles como el Dream Act.
Mr. Barrón es un defensor del Dream Act, “no te imaginas lo que ha sido ver a estos muchachos desde pequeñitos ondeando una bandera americana y llegar a su graduación y entonces enterarse que no son, que no pueden …” y se queda sin completar la frase, bajando la cabeza con los ojos llenos de lágrimas. “Hemos metido un pie en la puerta, ya no hay marcha atrás” dice conmovido, refiriéndose a la acción deferida otorgada recientemente por el presidente Obama.

No es pura coincidencia que por primera vez en la historia el estado de Nevada cuenta con ocho representantes latinos sirviendo en altos cargos políticos. El senador Ruben Kihuen y el senador Mo Dennis formaron parte de HSU; y otros como ellos han sido tocados por la filosofía de esta organización. La diputada Olivia Díaz, por ejemplo, es una de las pasadas presidentes.
Barrón, un visionario, un gran comunicador, entiende la problemática estudiantil y sus circunstancias. El mismo, siendo un niño, caminaba a la escuela con un cuchillo en el bolsillo porque solía ser amenazado y robado por los muchachos más grandes. Ese niño flaco se transformó en un hombre que parece no temerle a nada. Y es por esa valentía y por su absoluta entrega a la superación de los estudiantes hispanos de este condado que con absoluto orgullo ¡hoy lo celebramos!

Carmen, incansable y persistente, jocosa e indispensable

Carmen Mahan y Gloria Estefan

Como su tierra costeña, Doña Carmen Mahan es una mujer alegre, cálida y llena de energía. Aunque nació en Barraquilla, Colombia, lleva 40 años viviendo en Las Vegas.
A su llegada se dedico a la peluquería y en poco tiempo se convirtió en la propietaria de un exitoso salón de belleza localizado en el otrora famoso Morocco Motel & Casino, en las Vegas Boulevard.
En sus 30 años como dueña, le extendió una mano generosa a mucha gente; gente que debía presentarse a una entrevista de trabajo y no podía pagar el costo de arreglarse el pelo, gente desconocida y gente recomendada, gente que no volvería a verla nunca más y gente que regresaba con el dinero meses después y a quienes ella no les cobraría un centavo ni muerta.
Cuando se necesitaron 6,000 firmas para presentar ante el congreso el proyecto de ley de asilo político, ahí estaba Carmen, pasando peticiones, incluso en medio de una fiesta en la Casa Blanca.
Cuando hubo que empujar la ley de mercado de libre comercio, ahí estaba Carmen.
Cuando los recién llegados requieren ayuda, ahí está Carmen, conectándolos con recursos médicos y dándoles soporte. Carmen recaudando fondos, organizando eventos, dando becas estudiantiles a través de la asociación colombiana de las Vegas (COLAVE).
Carmen aportando comida, voluntarios, bolsas, lapiceros a los talleres Ya es Hora, Ciudadanía!, incansable y persistente, jocosa e indispensable.
Y hasta cuando George W. Bush, en ese entonces presidente de los Estados Unidos, paso por Las Vegas, esperándolo en la pista de aterrizaje, como parte de una comitiva super exclusiva, ahí estaba Carmen.
–“Carmen, cómo estas?”, le dijo Bush en un español impecable. Y Carmen se pellizcó para asegurarse que no estaba soñando.
Carmen, Doña Carmen, Carmencita, es una de siete personas que fundaron COLAVE y un ejemplo de trabajo comunitario que nos inspira admiración y respeto.
Gracias a sus esfuerzos, los colombianos residentes en Las Vegas, pueden votar a distancia en las elecciones presidenciales de su país y cuentan con la presencia de un cónsul que viene a visitarlos dos veces al año.
Carmen, la penúltima de una familia de ocho hermanos, nadadora olímpica en su niñez, se juro a si misma lavar la curtida imagen que se tenia de los colombianos en nuestra cuidad y no cabe duda que lo ha logrado. Por eso, Carmen Mahan, hoy te celebramos!

Artemisa Blanco: Nacida para dirigir

“Recuerdo con claridad ese día en el que yo, en una libreta amarilla, comparé los resultados de un año contra el otro de un precinto electoral. En ese justo momento, supe que entendía esto y que había nacido para hacerlo.”
En su libro, De qué color es tu paracaídas, Richard Bolles dice: “Mientras más clara es la visión de lo que buscas, más cerca estás de encontrarlo, porque aquello que buscas, también te está buscando a ti.”
A veces a nosotros nos cuesta mucho encontrar nuestro destino.
Artemisa Blanco, Artie, entendió cuál era el suyo, siendo casi una niña: había nacido para dirigir campañas, para inclinar la balanza electoral de un lado para el otro.

Artie se crió en una casita en medio del barrio, comprada con el dinero que su papá recibió debido a un accidente en el cual perdió una de sus manos. “Era una casita sin gabinetes, sin piso y con el tercer asiento de nuestra “van” como sofá, pero con mucho calor de familia, estructura y comida casera”.
Artie recuerda a su padre muy involucrado en la Asociación de Padres y Maestros, (Parent- Teacher Association, PTA) y sumamente activo en las elecciones locales.

En otoño del 2009, Artie llegó a Las Vegas contratada por The Hispanic Institute (THI)
En poco más de un año, bajo su liderazgo, THI inscribió a más de diez mil nuevos votantes y su tropa de jóvenes hispanos tocó en más de 156,000 puertas. “Nuestros jóvenes no pueden, en su mayoría, darse el lujo de servir de voluntarios cuando sus necesidades básicas no están cubiertas. Por eso me empeño en darles una oportunidad de servicio y de trabajo, como la que yo recibí de parte del congresista Gene Green.”
“Cuando mi papá me decía que fuera a solicitar trabajo a la oficina de este congresista, yo le contestaba:
“-pero papá, ¿quien le va a hacer caso una pobre muchacha de barrio?…”
Veinte y tantas primaveras después, Artie es la Directora Estatal de uno de los sindicatos más poderosos de los Estados Unidos y la artesana de múltiples campañas exitosas en todo el país.

Gracias a su visión se instauro en Las Vegas “Mi Familia Vota”, una organización sin ánimo de lucro, cuyo propósito es unir a la comunidad y a sus aliados con el fin de promover la justicia social e igualdad económica para los hispanos.
Y es por esa gran capacidad analítica y su agudo instinto político, ahora dedicado al servicio de la comunidad laboral, que hoy con mucho cariño celebramos a nuestra querida Artie!

http://www.eltiempolv.com/articles/2011/04/21/en_profundo/doc4db06b2169c31259091543.txt